Snakes are Born This Way - Lady Gaga Parody

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The 2nd grade class at Conservatory Lab Charter School wrote and performed this parody to share what they had learned about snakes through their learning expedition. Watch the video on YouTube Conservatory Lab Charter School empowers a diverse range of children as scholars, artists, and leaders through an El Sistema-based orchestral education and a rigorous Expeditionary Learning curriculum.Our students come from throughout the Greater Boston Area. Learn more at www.conservatorylab.org Choreography by teachers Jenna Gampel and Alex Klove With thanks to Resident artists Joshua Garver and Erin Bollucker
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Serpentes ( Asturian )

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Wikipedia:Wikipedia:Llista d'artículos que toa Wikipedia tien que tener/Archivu
Pa ver el signu del horóscopu chinu, Signu de la Culiebra.
Pa ver los conceyos español y cubanu, La Sierpe.
«Culiebra» redirixe equí. Pa otres aceiciones, ver Culiebra (dixebra).

Les culiebres (Serpentes) o ofidios (Ophidia) son un suborde de reptiles diápsidos pertenecientes al orde Squamata, superorde de los Lepidosaurios, caracterizáu pola ausencia de pates (el pitón caltién diminutes estremidaes frutu del so procesu evolutivu)[1] y el cuerpu bien allargáu. Aniciar nel periodu Cretácicu.

Les culiebres caracterizar pola ausencia d'estremidaes y cuerpu allargáu. Dalgunes tienen mordedures venenoses, como les cobres y les víbores, qu'utilicen pa matar a los sos preses enantes d'inxeriles. Otres culiebres, como les boes y pitonos, maten a les sos preses por constricción.

Reconócense más de 450 xéneros y de 3460 especies.[2][3] Créese que les culiebres deriven de dalgún tipu de llagartu, pero los detalles concretos del so orixe nun tán claros.[4]

Carauterístiques

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Anatomía d'una culiebra.
1 esófagu, 2 gorgoberu, 3 pulmones traqueales, 4 pulmón esquierdu rudimentariu, 5 pulmón derechu, 6 corazón, 7 fégadu, 8 estómagu, 9 sacu d'aire, 10 vesícula, 11 páncrees, 12 bazu, 13 intestín, 14 testículos, 15 reñones.

Piel

La piel de la culiebra ta recubierta por escames. La mayoría de les culiebres utilicen escames de la parte ventral pa movese, enferronándose con elles a les superficies. Los sos párpagos atópense permanentemente zarraos, pero son en realidad escames tresparentes. Les culiebres camuden de piel dacuando. A diferencia d'otros reptiles, el cambéu de piel ye realizáu nuna pieza, como si tirara d'una media. Esto fai a midida que l'animal crez y amás pa reparar feríes y llibrase de parásitos esternos. La renovación periódica convirtió a la culiebra nun símbolu de salú y medicina, como s'amuesa na vara de Esculapio.

Desplazamientu

La locomoción realizar por aciu ondulaciones llaterales del cuerpu; les escames ventrales enanchaes de munches culiebres torguen el deslizamiento en direición contraria a la marcha. Delles culiebres, como ciertes boes y les víbores pueden movese tamién por aciu movimientos musculares de les escames ventrales col so cuerpu estendíu casi en llinia recta.

Cadarma

El cadarma tien munches vértebres, 200 nes víbores y 400 nes pitonos.

El craniu ta bien modificáu respectu al modelu básicu diápsido. Los güesos de la quexal cimeru tán sele xuníos al restu del craniu y el cuadráu puede movese llibremente y tien potentes músculos refractores, lo que dexa una enorme abertura de los quexales y la deglución de grandes preses enteres. Los dientes son agudos y curvados escontra tras y enllántense tantu nel cielu la boca como nel maxilar y el dentario.

Les boes y les pitonos tienen rudimentos de les estremidaes posteriores y de les sos cintures; nestes culiebres pueden trate unes garres na parte esterna y a cada llau de la cloaca que desempeñen un ciertu papel nel coitu.

Dentame

Esisten dellos tipos de dientes, según el güesu sobre'l que s'enllanten: maxilares, pterigoideos, palatino, dentarios y premaxilares. Los dientes maxilares son los más variaos y los únicos que pueden tar acomuñaos a glándules venenoses; pueden estremase cuatro tipos principales:

  • Aglifos.

Son dientes macizos, prensiles, curvados escontra tras pa suxetar la presa y nun tán diseñaos pa inocular venenu. Ye'l casu de munchos colúbridos, boidos y pitónidos. Polo xeneral son culiebres inofensives pal home, con esceición de les grandes constrictoras (pitones, anacondes).

  • Opistoglifos.

Son dientes acanalaos asitiaos na parte posterior del quexal y conectaos con glándules de venenu, constituyendo un sistema de inoculación primitivu. Cuidao que pa inyectar el venenu tien de morder cola parte posterior de la boca, de normal son pocu peligroses pal home. Este ye'l casu de la culiebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Sicasí, les especies de gran tamañu pueden producir graves mordedures ya inclusive la muerte, como Dispholidus typus, del África subsaḥariana.

  • Proteroglifos.

Son dientes pequeños y fixos asitiaos na parte delantera de la boca, con una canal más o menos zarrada. Les cobres y les mambes tienen estos dientes. Delles especies, como la cobra cuspidora (Naja nigricollis), tener modificaos pa cuspir el venenu a más de cuatro metros de distancia.[5]

  • Solenoglifos.

Trátase de dos llargos caniles móviles en parte anterior del quexal; son buecos con una canal interior zarráu y conectáu con glándules venenoses. Los caniles pliéguense sobre'l cielu la boca cimeru cuando l'animal cierra la boca y endréchense rápido cuando la abrir. Ye'l sistema de inoculación más eficaz. Esti tipu de dentición ye carauterísticu de los vipéridos.

Órganos internos

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Fleches coloraes: órganos receptores d'infrarroxos; fleches negres: furos nasales. Enriba, una pitón; embaxo, una culiebra de cascabel

L'aparatu respiratoriu y les coraes tán bien modificaos yá que el cuerpu tubular de la culiebra rique que tolos órganos seyan allargaos y delgaos. La glotis puede proxectase escontra alantre pa caltener abiertu'l conductu respiratoriu mientres la inxestión de la presa y, en delles especies una parte de la gorgoberu, ta especializada na respiración, constituyendo un pulmón traqueal.[4]

El pulmón esquierdu suel tar amenorgáu o dacuando inclusive puede faltar, y les demás coraes pares suelen asitiase a distintos niveles en cada llau. Tienen una pareya de muérganos reproductores.

Sentíos

La visión detallada ye llindada, pero nun torga la detección de movimientu. Delles culiebres tienen fosetas loreales, capaces de detectar el calor. Sicasí eso nun indica que tengan visión infrarroxa, una y bones la información va a árees del celebru distintes a les de la visión. A cencielles saben cada cosa si ta más caliente o menos.

El sentíu del oyíu de les culiebres ye bien llindáu yá que los órganos auditivos dexeneraron; falta'l tímpanu, el cuévanu timpánica y la trompa de Eustaquio, y la columela articular col cuadráu. Paez, pos, pocu probable que les culiebres puedan oyer con claridad sonido tresmitíos pel aire, pero ensin dulda son sensibles a les vibraciones del suelu, tresmitíes por aciu los güesos de la quexal.

Una culiebra güel al traviés de la so ñariz; la llingua pasa les partícules d'aire al muérganu de Jacobson na boca pal so exame. Otra carauterística de la so llingua ye que termina en dos ramificaciones, polo que se denomina bífida (la llingua bífida usar pa captar partícules químiques y percibiles col muérganu de Jacobson, que ta na parte delantera del cielu la boca).

Reproducción

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Xenitales culiebra cobra

La mayoría de les culiebres reprodúcense poniendo güevos, pero delles especies desenvolvieron un métodu distintu. El cuerpu de la madre retien los güevos hasta que les críes tán totalmente formaes pa vivir d'una manera independiente.

En dellos casos el grupu enteru alluma críes totalmente formaes, ente qu'otros grupos pueden tar formaos por miembros qu'allumen críes formaes, como por miembros que ponen güevos. Por casu, dientro de la familia Boidae toles boes paren animales yá formaos, ente que les pitones ponen güevos.

Venenu

Munches especies usen venenu pa inmovilizar o matar a les sos preses. El venenu ye una cuspia modificada ya inyéctase gracies a los caniles.[6] Los caniles más especializaos (vipéridos) son bien llargos y buecos, y actúen como verdaderes aguyes hipodérmica que se claven fondamente ya inyecten el venenu. Otros tipos de caniles, menos especializaos, tienen una simple acanaladura nel so marxe posterior pola cual baxa'l venenu (cobres).

El venenu de les culiebres ye con frecuencia específicu pa les sos preses, y el so papel como mecanismu defensivu ye secundariu. El venenu, al igual que toles secreciones salivales, tien axentes que realicen una predigestión de los alimentos; por tanto, inclusive les culiebres "non venenoses" pueden causar daños nos texíos.[6]

El venenu ta constituyíu por una complexa amiestu de proteínes qu'actúen como neurotoxines (qu'ataquen el sistema nerviosu), hemotoxinas (qu'estropien la sangre), citotoxines (estropien los texíos), bungarotoxines y munches otres sustances que pueden afectar al organismu de distintes maneres; casi tolos venenos de culiebres tienen hialuronidasa, un enzima que destrúi'l acedu hialurónico, que ye'l cementu que caltién xuníu'l texíu conxuntivo que, por tantu se disgrega facilitándose asina'l rápidu espardimientu del venenu.[7]

El venenu almacenar nes glándules venenoses asitiaes na parte posterior de la cabeza. En toles culiebres venenoses, diches glándules tienen conductos que s'abrir dientro de riegos o canales de los dientes del quexal cimeru.

Australia ye'l llugar del mundu con mayor númberu d'especies venenoses; sicasí solo produzse una muerte por mordedura al añu de promediu. Sicasí, na India, prodúcense 250 000 mordedures añales que producen unos 50 000 muertos.[8] N'España producir al añu 1500 mordedures de víbores de les qu'ente trés y cinco provoquen la muerte de la víctima.[9]

Dieta

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Culiebra bastarda (Malpolon monspessulanus) taramiando una llagartesa ibérica (Podarcis hispanica).

Toles culiebres son carnívores, alimentándose d'una gran variedá de preses qu'inclúin aves, anfibios, mamíferos, pexes o inseutos ya inclusive reptiles, ente ellos otres culiebres en ciertes especies. Xeneralmente, les culiebres de pequeñu a moderáu tamañu cacen preses indefenses, que pueden ser rápido taramiaes y vives. Sicasí, si la presa opón resistencia, pueden recurrir a téuniques como son l'usu del venenu o la constricción p'ablayar la presa enantes de comela. Les culiebres nun pueden mazcar l'alimentu, y nel so llugar tráguenles enteres. Los dientes d'una culiebra, que son afilaos como aguyes y empobinaos escontra l'interior de la boca, sirven pa retener la presa a que se-y salga de la so boca. A la de tragar, el maxilar y el quexal, que tán suxetos al craniu por lligamentos, llogren dixebrase p'afaese al tamañu de la presa. Asina, una culiebra ye capaz de tragar una presa que seya tres veces más grande que la so propia cabeza y el so diámetru. Otra razón de la so capacidá pa tragar ye la falta de güesos como l'esternón por que la comida pueda pasar ensin problemes pol esófagu y por tol cuerpu del reptil. Dempués de la ingestión, una culiebra debe aletargar pa cumplir el procesu de la dixestión. Esto debe a que'l procesu dixestivu rique de muncha enerxía que la culiebra tien d'usar pa dixerir con eficiencia la comida, que puede durar per díes o meses, según el tamañu de la presa. Nesi estáu, dellos muérganos como'l corazón y l'estómagu entren en mayor actividá por que toa la comida seya casi totalmente dixerida. Les partes indigeribles pueden ser escretaes o regurgitadas.

Diversidá

Les culiebres presenten una radiación adaptativo casi tan amplia como los llagartos, anque la variación estructural nun ye tan grande.

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Anaconda (Eunectes murinus).

Boes y pitones

Les families de los bóidos y de los pitónidos axunten les especies más primitives de culiebres, como lo prueba'l fechu de qu'inda caltengan rudimentos de pates posteriores. Escarecen de venenu y maten a les sos preses por constricción, endolcándose a la so alredor hasta que s'afueguen. Inclúin les culiebres actuales más avolumaes, como l'anaconda y la pitón reticulada. Los pitones miden de normal ente 1 y 6 m, anque delles especies tán ente les culiebres más llargues esistentes; la pitón reticulada ostenta'l récor de la culiebra más llarga, con 10,32 m.[10]

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Culiebra d'escalera (Rhinechis scalaris).

Culiebres

La mayoría de les culiebres vivientes pertenecen a la familia de los colúbridos, qu'entiende munches especies inofensives y de medianu tamañu como la culiebra d'agua europeo (Natrix maura), la culiebra llisa meridional (Coronella girondica) o la culiebra d'escalera (Rhinechis scalaris), y delles moderadamente venenoses, con dientes opistoglifos (asitiaos na parte posterior de la boca), como la culiebra bastarda (Malpolon monspessulanus); la culiebra arborícola del Cabu (Dispholidus) ye una de les poques especies que la so mordedura puede ser mortal pal home.[4]

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Cobra d'antioyos (Naja naja).

Cobres, mambas y corales

La familia de los elápidos inclúi les cobres, les culiebres de coral, les mambes y les culiebres marines toes elles desaxeradamente venenoses y potencialmente mortales pal home; los caniles son pequeños y tán asitiaos na parte delantera de la boca (proglifos); el so venenu tien una aición principalmente neurotóxica. Toles culiebres venenoses australianas pertenecen a esti grupu. Los elápidos terrestres son similares a los colúbridos; casi toos tienen cuerpos llargos y finos, cabeces cubiertes por grandes escama y non siempres estremaes del pescuezu, y güeyos con neñines redondes. Amás, el so comportamientu ye, polo xeneral, abondo activu, y munches especies son ovípares. Les mambas (Dendroaspis) son arborícoles y son bien axilosos y rápides. Les culiebres de coral tienen los sos vivos colores d'alvertencia yá que son bien venenoses (aposematismo), ente los que predominen mariellu, colloráu y negru; nun son bien peligroses pal home yá que son de pequeñu tamañu y abren pocu la boca, lo que fai difícil que puedan morder. Les cobres (Naja y Ophiophagus) son bien conocíes pol so aspeutu amenazante y la so mordedura; habiten en zones tropicales y desérticas del sur d'Asia y África; espleguen una especie de "capiellu" na zona de la cabeza y el pescuezu cuando tán agafaes o en peligru, gracies a les llargues costielles cervicales; ye un xestu d'advertencia ante un posible enemigu.

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Víbora del Gabón (Bitis gabonica).

Víbores y crótalos

La familia de los vipéridos entiende les víbores del Vieyu Mundu y los crótalos, principalmente americanos; toes elles son bien venenoses y con dos caniles solenoglifos provistos d'una canal qu'actúen como aguyes hipodérmiques cuando muerden pa inyectar venenu. El venenu tien una aición principalmente hemolítica. Los caniles son bien llargos y pliéguense contra'l cielu la boca cuando la boca ta cerrada esplegándose rápido cuando la culiebra disponer a atacar a la presa. La cabeza ye triangular y ancha, y los güeyos tienen la pupila vertical. La mayoría retienen los güevos que contienen a les críes nel interior del cuerpu allumando a les crias tres la eclosión de los güevos dende l'interior del cuerpu, esto ye, son ovovivíparas.

Ente les sos especies destaquen les víbores europees (Vipera), los animales más venenosos del continente, les víbores cornudas africanes (Cerastes), el áspid, les víbores del Gabón (Bitis, colos caniles más llargos de toles culiebres), les culiebres de cascabel americanes (Crotalus, Lachesis), etc.

Taxonomía

Ver tamién: Serpentes

Toles culiebres pertenecen al clado Culiebres, que de la mesma ye miembru del orde Squamata. Esti orde inclúi tamién los llagartos, colos que les culiebres tán emparentaes; otros miembros d'esti orde, les culebruques ciegues, tamién perdieron les pates y aseméyense superficialmente a les culiebres.

Culiebres inclúi a les Henophidia (les más grandes y primitives, boes y pitones), Typhlopoidea (culiebres ciegues), y Xenophidia (grupu bien diversu qu'inclúi a les culiebres venenoses y los sos parientes cercanos (culiebres, víbores, cobres, culiebres marines, etc.).[ensin referencies]

El suborde Culiebres subdividir en dos infraórdenes y 25 families:[11]

Filoxenia

Recién estudios moleculares acoten la monofilia del clado Culiebres y de los infraórdenes Scolecophidia y Alethinophidia.[12]

Culiebres

Scolecophidia


Leptotyphlopidae



Anomalepididae



Typhlopidae




Alethinophidia


Anilius


Core Alethinophidia

Uropeltidae


Cylindrophis



Anomochilus



Uropeltinae




Macrostomata

Pythonidae


Pythoninae



Xenopeltis



Loxocemus



Caenophidia


Colubroidea



Acrochordidae



Boidae


Erycinae



Boinae



Calabaria




Ungaliophiinae




Tropidophiinae





Creencies

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Lilith con una culiebra (John Collier, 1892).

Les culiebres fueron apreciaes en diverses cultures, pero refugaes n'otres.

N'occidente, nes creencies cristianes y del islam el demoniu foi representáu coles culiebres, nesti casu con Satanás d'alcuerdu a la Biblia, onde rellata la so condena por tentar a Adán y Eva. Inclusive nos primeros capítulos y versículos del xénesis, dempués de cometer la tentación, rellata como Dios, amás de dici-y que se va abasnar y va andar sobre'l so pechu, tamién va haber una enemistá ente ella y la muyer que-y morderá'l so talón y la muyer quebrará-y la cabeza. Esti relatu bíblicu inspiró a la ilesia católica a representar la Virxe María como la Inmaculada Concepción triando a una culiebra tal como rellata la xénesis, pero'l reptil en cuenta de morde-y el talón solo lleva una mazana na so boca. En dellos casos tamién se representaron a Xesucristo triando una culiebra, pero ensin inspirar na xénesis de la Biblia sinón como una representación de llucha ente'l bien y del mal, lo cual esta simboloxía tamién puede aplicase al casu de la Virxe María.

Nel cristianismu paez tamién qu'hai ciertes contradicciones, dellos teólogos basándose según sobre la hestoria de Moisés nel relatu bíblicu, pa lliberar al pueblu hebréu, Dios convirtió'l so cayáu nuna culiebra metanes l'artu encesu cuando Moisés entró en contautu. D'alcuerdu a esta hestoria, interprétase que Dios al traviés de Moisés demostraba la so roxura contra'l pueblu exipciu frente al Faraón. Nesto dellos teólogos consideren que'l cayáu de Moisés, ye una culiebra d'aspeutu positivu o al empar milagrosu.

Nel Antiguu Exiptu, Uadyet (la cobra) yera la Señora del Cielu», símbolu del calor enceso del Sol y la llapada del fueu. Representaba la fuercia de la crecedera, la fertilidá del suelu y de les agües na mitoloxía exipcia. Yera la diosa protectora del So Exiptu y del faraón. Sicasí, la culiebra Apofis yeren el símbolu de les fuercies maléficas qu'habiten el Duat, ya intentaba retener la barca solar de Ra.

Nel Alloñáu Oriente la culiebra ye consideráu un animal sagráu, divín y protector contra les enerxíes negatives, que representa fuercia, enerxía y sabiduría. Amás ye venerada principalmente dientro de la cultura hindi. Por casu nel cristianismu, el Espíritu Santu ye representáu como una palombu blanca, pero equí, el Dios Siva, ye representáu como una culiebra, nuna cobra.

La cultura China considerar tamién una entidá protectora; un exemplu d'ello atópase na Gran Muralla China construyida sobre un terrén montascoso y allugao nel centru de color mariellu. Tamién foi representada al par del Dragón, como un símbolu de delles artes marciales orientales. Nesti animal, inspiráronse los distintos métodos de defensa personal na China milenaria, principalmente creaes y rescataes por maestros o senseis o artistes marciales. Amás dientro de l'astroloxía china, el Signu de la Culiebra, ocupa'l 6ª llugar y como la parte socesor del Signu del Dragón, según la filosofía china tamién forma parte del Ying yang.

Otramiente, n'América fueron veneraes per gran parte de les cultures qu'ellí floriaron. En Mesoamérica, l'exemplu más famosu ye'l del dios Quetzalcóatl, la Culiebra Emplumada, Kukulcán pa los Mayes. En Suramérica esiste la figura mítica del Amaru o culiebra alada, deidá bien antigua y de gran trescendencia na cosmovisión de los pueblos Quechua y Aymara.

Na antigua Roma, el dios Esculapio (dios de la medicina) adoptaba forma de culiebra, lo que-y dio nome a la culiebra de Esculapio. Nesti casu les culiebres tamién yeren veneraes.

El basiliscu ye representáu en delles cultures como una gran culiebra con un llurdiu na cabeza con forma de corona que cola mirada, si ye direuta, ye capaz de matar y, si ye indirecta, petrifica.

Referencies

  1. Parsons, A. "Estelantes culiebres" Ed. Cirgüeyu, 1990, Madrid
  2. Sistema Integráu d'Información Taxonómica. «Culiebres (TSN 174118)» (inglés).
  3. Uetz, P. & Jirí Hošek (ed.): «Serpentes». Reptile Database. Reptarium. Consultáu'l 25 de marzu de 2014.
  4. 4,0 4,1 4,2 Young, J. Z.: La vida de los vertebraos (660 pp.). Barcelona: Omega, 1977. ISBN 84-282-0206-0.
  5. Bruna Azara, C. 1995. Animales venenosos. Vertebraos terrestres venenosos peligrosos pal ser humanu n'España. Bol. SÍA, 11: 32-40.
  6. 6,0 6,1 Mehrtens, J. 1987. Living Snakes of the World in Color. Nueva York: Sterling. ISBN 0-8069-6461-8
  7. Freiberg, M. 1984. The World of Venomous Animals. Nueva Jersey: TFH Publications. ISBN 0-87666-567-9
  8. Sinha, Kounteya (25 Jul 2006), «Nun more the land of snake charmers...», The Times of India, http://timesofindia.indiatimes.com/articleshow/1803026.cms
  9. Valledor, A.: Envelenamientos por animales. Animales venenosos y urticantes del mundu (342 pp.). Madrid: Díaz de Santos, 1994.
  10. Récores Guinness
  11. Pyron, R. A., Burbrink, F. T., & Wiens, J. J. (2013). A phylogeny and revised classification of Squamata, including 4161 species of lizards and snakes. BMC evolutionary biology, 13(1), 93.
  12. Lee, Michael S. Y.; Andrew F. Hugall, Robin Lawson & John D. Scanlon. «Phylogeny of snakes (Culiebres): combining morphological and molecular data in likelihood, Bayesian and parsimony analyses». Systematics and Biodiversity 5 (4). doi:10.1017/S1477200007002290. http://hdl.handle.net/2440/44258.

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Oxvari qumilanı ( Azerbaijani )

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Oxvari qumilanı- (lat. Serpentes) — sürünənlər sinfinə aiddir.

Qısa təsviri

Bədəni üst tərəfdən zeytuni-boz, qum və ya qonur rəngdədir. Bel sütunun yanı ilə qonur-qəhvəyi və ya boz -qonur 2 uzununa zolaq keçir. Bədən və başın yanları ilə nisbətən açıq rəngli zolaq uzanır. Bəzi nümayəndələri naxışsız olur. Qarnının ön tərəfi sarımtıl olub, zəif nəzərə çarpan boz, qəhvəyi və ya zeytuni-boz xallara malikdir. Qarnının arxa tərəfi ağdır. Qarın qalxancıqları 168-204, quyruqaltı qalxancıqlar isə 71-114 ədəddir.

Yayılması

Qazaxıstanın cənub hissəsində və Orta Asiyadan Cənubi Monqolustan, şimali-qərbi Çin, pakistan, Əfqanıstan, İran və qərbdə Cənubi Qafqazda yayılmışdır. Respublika üçün çox nadir növdür. Azərbaycanda bu növün Naxçıvan MR-nın Culfa rayonunun Kərimquludizə kəndi ətrafında 2 fərdi tapılıb (Darevski J.S., 1959, Şerbak N.N., 1974).

Yaşama yeri və həyat tərzi

Yovşan və şoranotlu kolluqları olan daşlı yamaclara bağlıdır. Sığınacaq yeri kimi gəmirici və kərtənkələ yuvalarından, daşların altındakı boşluqlardan, səhra kollarının sıx pöhrələrindən istifadə edir. Növün həyat tərzi öyrənilməyib.

Sayı

Respublika üçün çox nadir növdür.

Mühafizə statusu

Azərbaycanda arealının şimal-şərq kənarında yayılmış növ olub, haqqında kifayət qədər məlumat olmayan (Data Deficient) növ statusu ilə Azərbaycan Respublikasının Qırmızı kitabının ikinci nəşrinə 2013 daxil edilmişdir.

Ədəbiyyat

  • Алекперов А.М. Земноводные и пресмыкающиеся Азербайджана. Изд-во «Элм». Баку, 1978, 264 с.
  • Azərbaycanın heyvanlar aləmi. III cild, Onurğalılar, Elm nəşriyyatı, 2004, 619 səh.
  • Azərbaycanın Qırmızı kitabı. II cild, Fauna, Şərq-Qərb nəşriyyatı, Bakı, 2013
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Oxvari qumilanı: Brief Summary ( Azerbaijani )

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Oxvari qumilanı- (lat. Serpentes) — sürünənlər sinfinə aiddir.

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Serpentes ( Interlingua (International Auxiliary Language Association) )

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Serpentes es reptiles carnivore elongate, sin gambas, del subordine Serpentes Linnaeus, 1758 (o Ophidia) que pote esser distinguite del lacertas sin gambas per lor manco de palpebras e aures externe. Como tote le squamates, serpentes es ectothermic, vertebratos amniote coperite per scalias. Le serpentes es inapte a vivere in un climate frigide; in le zonas temperate, quando le hiberno veni, illos se abandona in un sorta de coma lethargic usque al fin del hiberno.

Le scientia que studia le serpentes es appellate ophiologia e su studiosos es appellate ophiologos.

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Serpentes ( Vec )

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Serpente na Serra da Canastra.jpg

Co’l tèrmene serpente, o òfide, i vien ciamài i rètiłi scaumài che i ze de ła sotospesie Serpentes Linnaeus (o Ofidia). Ła siensa che ła studia i serpenti ła ze ciamà ofiołojìa e i só studiozi ofiòloji. I serpenti i ze bestie carnìvore, i manja bestie cełe come altri rètiłi e serpenti, ozełi, ovi, o inseti.

Alcuni serpenti i ga un mòrsego vełenozo che co cueło łe copa o łe parałiza ł’animałe prima de manjarlo; altri invese i copa par costrision

Ła pełe ła ze coerta de scaume; ła major parte de i serpenti ła dòpara łe scuame de ła pansa par mòvarse.

Łe só pàlpabre łe ze scuame trasparenti che łe par che łe reste sarà.

I serpenti i canbia onji ano ła pełe. Defarentemente da chełaltri rètiłi, cuesta mutasion ła ze fata inte na volta soła, cofà venjer fora da un calseto. Ła rajon de ła muta ła ze ła crésita de łe dimension de’l serpente, donca ła muta ła ze asè inportante par mejorar el movemento.

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Serpentoj ( Esperanto )

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Serpentoj (Ophidia = Serpentes) estas subordo de karnovoraj skvamuloj el klaso de reptilioj (rampuloj). La plej gravaj familioj estas kolubredoj kaj viperedoj. El grandaj sufokserpentoj la plej konataj estas la boaoj, anakondoj kaj pitonoj.

La serpentoj estas vertebruloj sen piedoj kun longa maldika korpo tegita per skvamoj. Ili distingeblas el la senkruraj lacertoj pro manko de brovoj kaj de eksteraj oreloj. Kiel ĉe aliaj skvamuloj ili estas ektotermaj, amniulaj vertebruloj kovritaj de kongruaj skvamoj. Multaj specioj de serpentoj havas kraniojn kun kelkaj pliaj kuniĝoj ol ĉe siaj lacertaj prauloj, kio permesas ilin engluti predojn multe pli grandajn ol siaj kapoj danke al siaj tre moveblaj makzeloj. Por aranĝi siajn mallarĝajn korpojn, la paraj organoj de serpentoj (kiaj renoj) estas unu antaŭ la alia anstataŭ unu flanke de alia, kaj plej havas nur unu funkciantan pulmon. Kelkaj specioj plutenas pelvon kun paro de restantaj ungoj ambaŭflanke de la kloako.

Vivantaj serpentoj troviĝas ĉe ĉiu kontinento escepte Antarkton, kaj ĉe plej pli malgrandaj termasoj — esceptoj estas kelkaj grandaj insuloj, kiaj ĉe Irlando kaj ĉe Novzelando, kaj multaj malgrandaj insuloj de Atlantiko kaj centra Pacifiko.[1] Aldone, marserpentoj estas disvastigitaj tra la Hinda kaj Pacifika Oceanoj. Oni agnoskas pli ol 20 familioj nuntempe, enhavantaj ĉirkaŭ 500 genrojn kaj ĉirkaŭ 3,400 speciojn.[2][3] Ili gamas laŭ grando el la eta, 10 cm-longa Leptotyphlops carlae al la Retbilda pitono de ĝis 8.7 m en longo.[4][5] La fosilia specio Titanoboa cerrejonensis estis 15 m longa. Serpentoj supozeble estas evoluintaj el ĉu nestaj aŭ akvaj lacertoj dum la mezo de la Kretaceo, kaj la plej fruaj konataj fosilioj datas el ĉirkaŭ 112 Ma. La diverseco de modernaj serpentoj aperis dum la Paleoceno (ĉ 66 al 56 Ma). La plej malnovaj konservitaj priskriboj de serpentoj povas troviĝi en la Papiruso Brooklyn.

Ili vivas kiel rabobestoj. Kelkaj serpentoj estas venenaj, aliaj sian predon strangolas. Plej specioj estas nevenenaj kaj tiuj kiuj havas venenon uzas ĝin ĉefe por mortigi kaj reteni predon pli ol por mem-defendo. Kelkaj havas venenon sufiĉe povan por kaŭzi doloran vundon aŭ morton al homoj. Nevenenaj serpentoj ĉu englutas predon vivajn aŭ mortigas per sufoko.

En ledo-industrio estas uzata serpenthaŭto, karakterizata per ŝildetoj.

Etimologio

La termino serpento estas el franca, kaj siavice el hind-eŭropa *serp- (rampi),[6] kio produktas ankaŭ la vorton el la antikva greka hérpō (ἕρπω) "mi rampas".

Evoluo

Distribuado

Proksimuma monda distribuado de serpentoj, malhele marserpentoj.

Estas ĉirkaŭ 2,900 specioj de serpentoj kun teritorioj tiom for norde kiom ĝis la Arkta Cirklo en Skandinavio kaj sude tra Aŭstralio.[7] Serpentoj povas troviĝi ĉe ĉiu kontinento escepte Antarkton, en la maro, kaj tiom alte kiom ĝis 4,900 m en Himalajo de Azio.[7][8] Estas nombraj insuloj el kiuj serpentoj estas forestaj, kiaj ĉe Irlando, Islando, kaj Novzelando[1][8] (kvankam la akvoj de Novzelando estas neofte vizitita de Pelamis platura aŭ flavventra marserpento kaj de Laticauda colubrina).[9]

Taksonomio

Specioj

Biologio

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Plenkreska Barbadosa fadenserpento, Leptotyphlops carlae, sur monero de kvarono da usona dolaro.

Grando

La nuna formortinta Titanoboa cerrejonensis estis 12–15 m longa. Kompare, la plej grandaj vivantaj serpentoj estas la Retbilda pitono, nome kies la plej longa registrita specimeno mezuris ĉirkaŭ 9 m longe, kaj la anakondo Eunectes murinus, kies mezuroj estas 7.5 m longe[10] kaj estas konsiderata la plej peza serpento surtere.

Ĉe la alia pìnto de la gamo, la plej malgranda vivanta serpento estas la Leptotyphlops carlae, kun longo de ĉirkaŭ 10 cm.[11] Plej serpentoj estas tre malgrandaj animaloj, proksimume ĝis 1 m longaj.[12]

Sentoj

Flaro
Serpentoj uzas flaradon por lokigi predon. Ili flaras uzante sian bifida lango por kolekti aerportatajn erojn, poste pasante ili al la vomeronaza organoorgano de Jacobson en la buso por ekzamenado.[13] La bifideco (forkoforma) en la lango donas al serpentoj specon de direktila sento de flarado kaj gusto samtempe.[13] Ili tenas siajn langojn konstante movaj, kaptante partiklojn el la aero, grundo, kaj akvo, analizante la trovitajn kemiaĵojn, kaj determinante la eston de predo aŭ predantoj en la loka medio. Ĉe akvoloĝantaj serpentoj, kiaj la anakondo, la lango funkcias efike eĉ sub akvo.[13]
Vido
La vidkapablo de serpentoj ege varias, el kapablo nur por distingi lumon el malhelo al akra vidkapablo, sed la ĉefa tendenco estas ke ties vidkapablo estas taŭga kvankam ne akuta, kaj permesas ilin lokigi movojn.[14] Ĝenerale, vidkapablo estas plej bona en arboloĝantaj serpentoj kaj pli malforta ĉe nestotruaj serpentoj. Kelkaj serpentoj, kiaj la Azia vinserpento (genro Ahaetulla), havas duokulan vidkapablon, kun ambaŭ okuloj kapablaj fokusiĝi al la sama punkto. Plej serpentoj fokusas per movado de la kristalino reen kaj jenen rilata al la retino, dum ĉe la grupoj de aliaj amniuloj, la kristalino estas etenda. Multaj noktaj serpentoj havas disigitajn pupilojn dum dumtagaj serpentoj havas rondoformajn pupilojn.
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Termografia bildo de serpento manĝanta muson.
Infraruĝa sensiveco
Truviperoj, pitonoj, kaj kelkaj boaoj havas infraruĝajn sensilojn (sento-ricevilojn) en profundaj fendoj de la muzelo, kiuj permesas ilin "vidi" la radian varmon de varmo-sangaj predomamuloj. Ĉe truviperoj la fendoj estas situantaj inter la naztruoj kaj la okuloj, en granda "truo" ĉe ĉiu flanko de la kapo. Aliaj infraruĝ-sensivaj serpentoj havas multoblajn, pli malgrandajn lipotruojn linie ĉe la supra lipo, ĝuste sub la naztruoj.[13]
Vibrosensiveco
La parto de la korpo en rekta kontakto kun la grundo estas tre sensiva al vibrado; tiele, serpento povas senti aliajn alproksimiĝintajn animalojn per detektado de svagaj vibradoj en la aero kaj surgrunde.[13]
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Linia diagramo el la verko de G.A. Boulenger nome Fauna of British India (1890) ilustraciante la terminaron de ŝildoj en la kapo de serpento.

Kutimaro

Bildaro

Vidu ankaŭ

Notoj

  1. 1,0 1,1 (1994) Roland Bauchot: Snakes: A Natural History. New York: Sterling Publishing Co., Inc.. ISBN 1-4027-3181-7.
  2. Serpentes. Kunigita Taksonomia Informo-Sistemo.
  3. listo de serpentaj specioj ĉe Reptile Database. Accessed 22 May 2012.
  4. Murphy; Henderson, JC; RW. (1997) Tales of Giant Snakes: A Historical Natural History of Anacondas and Pythons. Florida, USA: Krieger Pub. Co. ISBN 0-89464-995-7.
  5. Mehrtens, JM. (1987) Living Snakes of the World in Color. New York: Sterling Publishers. ISBN 0-8069-6460-X.
  6. Definition of serpent. Merriam-Webster Online Dictionary. Alirita 12 October 2006.
  7. 7,0 7,1
  8. 8,0 8,1 Conant R, Collins JT. 1991. A Field Guide to Reptiles and Amphibians: Eastern and Central North America. Houghton Mifflin, Boston. 450 pp. 48 plates. ISBN 0-395-37022-1.
  9. Natural History Information Centre, Auckland War Memorial MuseumNatural History Questions. Auckland War Memorial Museum Ŝablono:Pipe Tamaki Paenga Hira. Auckland War Memorial Museum. Alirita 26a Aprilo 2012.
  10. CTV: Ancient, gargantuan snakes ate crocs for breakfast. Ctv.ca. Alirita 2013-03-08.
  11. S. Blair Hedges (August 4, 2008). “At the lower size limit in snakes: two new species of threadsnakes (Squamata: Leptotyphlopidae: Leptotyphlops) from the Lesser Antilles”, Zootaxa (PDF) 1841, p. 1–30. Alirita 2008-08-04..
  12. COI:10.1554/0014-3820(2003)057[0345:EEFAOB]2.0.CO;2
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  13. 13,0 13,1 13,2 13,3 13,4 Cogger(1991), p. 180.
  14. "Reptile Senses: Understanding Their World".

Bibliografio

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  • Bullfinch, Thomas (2000). Bullfinch's Complete Mythology. London: Chancellor Press. p. 679. ISBN 0-7537-0381-5. [1]
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  • Conant, Roger; Collins, Joseph (1991). A Field Guide to Reptiles and Amphibians Eastern/Central North America. Boston: Houghton Mifflin Company. ISBN 0-395-58389-6.
  • Deane, John (1833). The Worship of the Serpent. Whitefish, Montana: Kessinger Publishing. p. 412. ISBN 1-56459-898-5. [2]
  • Ditmars, Raymond L (1906). Poisonous Snakes of the United States: How to Distinguish Them. New York: E. R. Sanborn. p. 11.
  • Ditmars, Raymond L (1931). Snakes of the World. New York: Macmillan. p. 11. ISBN 978-0-02-531730-7.
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  • Ditmars, Raymond L; W. Bridges (1935). Snake-Hunters' Holiday. New York: D. Appleton and Company. p. 309.
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  • Freiberg, Dr. Marcos; Walls, Jerry (1984). The World of Venomous Animals. New Jersey: TFH Publications. ISBN 0-87666-567-9.
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  • Mattison, Chris (2007). The New Encyclopedia of Snakes. New Jersey: Princeton University Press. p. 272. ISBN 978-0-691-13295-2.
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  • Nóbrega Alves, RôMulo Romeu; Silva Vieira, Washington Luiz; Santana, Gindomar Gomes (2008). "Reptiles used in traditional folk medicine: conservation implications". Biodiversity and Conservation 17 (8): 2037–2049. doi:10.1007/s10531-007-9305-0.
  • Romulus Whitaker (1996). நம்மை சுட்ரியுள்ள பாம்புகள் (Snakes around us, Tamil). National Book Trust. ISBN 81-237-1905-1.
  • Rosenfeld, Arthur (1989). Exotic Pets. New York: Simon & Schuster. p. 293. ISBN 978-0-671-47654-0.
  • Spawls, Steven; Branch, Bill (1995). The Dangerous Snakes of Africa. Sanibel Island, Florida: Ralph Curtis Publishing. p. 192. ISBN 0-88359-029-8.

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Serpentoj: Brief Summary ( Esperanto )

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Serpentoj (Ophidia = Serpentes) estas subordo de karnovoraj skvamuloj el klaso de reptilioj (rampuloj). La plej gravaj familioj estas kolubredoj kaj viperedoj. El grandaj sufokserpentoj la plej konataj estas la boaoj, anakondoj kaj pitonoj.

La serpentoj estas vertebruloj sen piedoj kun longa maldika korpo tegita per skvamoj. Ili distingeblas el la senkruraj lacertoj pro manko de brovoj kaj de eksteraj oreloj. Kiel ĉe aliaj skvamuloj ili estas ektotermaj, amniulaj vertebruloj kovritaj de kongruaj skvamoj. Multaj specioj de serpentoj havas kraniojn kun kelkaj pliaj kuniĝoj ol ĉe siaj lacertaj prauloj, kio permesas ilin engluti predojn multe pli grandajn ol siaj kapoj danke al siaj tre moveblaj makzeloj. Por aranĝi siajn mallarĝajn korpojn, la paraj organoj de serpentoj (kiaj renoj) estas unu antaŭ la alia anstataŭ unu flanke de alia, kaj plej havas nur unu funkciantan pulmon. Kelkaj specioj plutenas pelvon kun paro de restantaj ungoj ambaŭflanke de la kloako.

Vivantaj serpentoj troviĝas ĉe ĉiu kontinento escepte Antarkton, kaj ĉe plej pli malgrandaj termasoj — esceptoj estas kelkaj grandaj insuloj, kiaj ĉe Irlando kaj ĉe Novzelando, kaj multaj malgrandaj insuloj de Atlantiko kaj centra Pacifiko. Aldone, marserpentoj estas disvastigitaj tra la Hinda kaj Pacifika Oceanoj. Oni agnoskas pli ol 20 familioj nuntempe, enhavantaj ĉirkaŭ 500 genrojn kaj ĉirkaŭ 3,400 speciojn. Ili gamas laŭ grando el la eta, 10 cm-longa Leptotyphlops carlae al la Retbilda pitono de ĝis 8.7 m en longo. La fosilia specio Titanoboa cerrejonensis estis 15 m longa. Serpentoj supozeble estas evoluintaj el ĉu nestaj aŭ akvaj lacertoj dum la mezo de la Kretaceo, kaj la plej fruaj konataj fosilioj datas el ĉirkaŭ 112 Ma. La diverseco de modernaj serpentoj aperis dum la Paleoceno (ĉ 66 al 56 Ma). La plej malnovaj konservitaj priskriboj de serpentoj povas troviĝi en la Papiruso Brooklyn.

Ili vivas kiel rabobestoj. Kelkaj serpentoj estas venenaj, aliaj sian predon strangolas. Plej specioj estas nevenenaj kaj tiuj kiuj havas venenon uzas ĝin ĉefe por mortigi kaj reteni predon pli ol por mem-defendo. Kelkaj havas venenon sufiĉe povan por kaŭzi doloran vundon aŭ morton al homoj. Nevenenaj serpentoj ĉu englutas predon vivajn aŭ mortigas per sufoko.

En ledo-industrio estas uzata serpenthaŭto, karakterizata per ŝildetoj.

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Serpentes ( Spanish; Castilian )

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Las serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia) son un suborden de saurópsidos (reptiles) diápsidos pertenecientes al orden Squamata, del superorden Lepidosauria, caracterizado por la ausencia de patas (la pitón mantiene diminutas extremidades vestigiales, herencia de su pasado evolutivo)[1]​ y el cuerpo muy alargado. Se originaron en el período Cretácico.

Algunas realizan mordeduras venenosas, como las cobras y las víboras, para matar a sus presas y posteriormente ingerirlas. Otras serpientes, como las boas y pitones, matan a sus presas por constricción.

Se reconocen más de 450 géneros y de 3460 especies.[2][3]​ Se cree que las serpientes derivan de algún tipo de lagarto, pero los detalles concretos de su origen no están claros.[4]

Evolución

Entre los fósiles de serpientes basales con extremidades, podemos encontrar al género Najash.

Anatomía y fisiología

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Anatomía de una serpiente.
1 esófago, 2 tráquea, 3 pulmones traqueales, 4 pulmón izquierdo rudimentario, 5 pulmón derecho, 6 corazón, 7 hígado, 8 estómago, 9 saco de aire, 10 vesícula biliar, 11 páncreas, 12 bazo, 13 intestino, 14 testículos, 15 riñones.

Desplazamiento

La anatomía de las serpientes está especialmente adaptada para poder desplazarse careciendo de extremidades. Comparadas con vertebrados cuadrúpedos, las serpientes tienen un centro de gravedad muy bajo, pegado al suelo, y una mayor superficie corporal en contacto con el suelo, lo que genera mayor fricción y reparte más la masa corporal. A pesar de ello, son capaces de nadar, bucear, escalar, saltar, cavar e incluso algunas especies pueden planear. Presenta diferentes tipos de locomoción terrestre, la forma más común se realiza mediante ondulaciones laterales del cuerpo, que comienzan en la cabeza hasta terminar en la cola. Otro tipo de desplazamiento supone el uso de una parte del cuerpo como ancla estática para impulsar el resto del cuerpo. También algunas serpientes se pueden desplazar de manera rectilínea usando para impulsarse sus músculos y escamas ventrales. Además, algunas especies, sobre todo de ecosistemas desérticos, como la cascabel cornuda (Crotalus cerastes), se desplazan levantando la cabeza y moviendo la parte anterior del cuerpo hacia delante, para después levantar la zona media del cuerpo y moverla, este movimiento siempre tiene dos partes del cuerpo en contacto con el substrato y una en el aire.[5]​ Las escamas ventrales ensanchadas de muchas serpientes impiden el deslizamiento en dirección contraria a la marcha.

Esqueleto

El esqueleto tiene muchas vértebras, más de 100 por lo general y llegando en algunas especies a más de 400, lo que hace que sean muy flexibles. La variación el número de vértebras está relacionada con la longitud de la serpiente, pero también con su ecología. Por ejemplo, especies constrictoras, cuentan con un mayor número de vértebras que las que usan otras estrategias.[5]

El cráneo está muy modificado respecto al modelo básico diápsido. Los huesos de la mandíbula superior están débilmente unidos al resto del cráneo y el cuadrado puede moverse libremente y posee potentes músculos refractores, lo que permite una enorme abertura de las mandíbulas y la deglución de grandes presas enteras. Los dientes son agudos y curvados hacia atrás y se implantan tanto en el paladar como en el maxilar y el dentario.

Las boas y las pitones poseen rudimentos de las extremidades posteriores y de sus cinturas; en estas serpientes pueden verse unas garras en la parte externa y a cada lado de la cloaca que desempeñan un cierto papel en el coito.

Sentidos

La visión detallada es limitada, pero no impide la detección de movimiento. Algunas serpientes poseen fosetas loreales, capaces de detectar el calor. No obstante eso no indica que tengan visión infrarroja, ya que la información va a áreas del cerebro distintas a las de la visión. Simplemente saben si cada cosa está más caliente o menos.

El sentido del oído de las serpientes es muy limitado ya que los órganos auditivos han degenerado; falta el tímpano, la cavidad timpánica y la trompa de Eustaquio, y la columela se articula con el cuadrado. Parece, pues, poco probable que las serpientes puedan oír con claridad sonidos transmitidos por el aire, pero sin duda son sensibles a las vibraciones del suelo, trasmitidas mediante los huesos de la mandíbula.

Una serpiente huele a través de su nariz; la lengua pasa las partículas de aire al órgano de Jacobson en la boca para su examen. Otra característica de su lengua es que termina en dos ramificaciones, por lo que se denomina bífida (la lengua bífida se usa para captar partículas químicas y percibirlas con el órgano de Jacobson, que está en la parte delantera del paladar).

Piel

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Pieza de piel de serpiente

La piel de la serpiente está recubierta por escamas. La mayoría de las serpientes utilizan escamas de la parte ventral para desplazarse, aferrándose con ellas a las superficies. Sus párpados se encuentran permanentemente cerrados, pero son en realidad escamas transparentes. Las serpientes cambian de piel periódicamente.

A diferencia de otros reptiles, el cambio de piel es realizado en una pieza, como si tirara de una media. Esto se hace a medida que el animal crece y además para reparar heridas y librarse de parásitos externos.

Dentadura

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Colmillos solenoglifos de la víbora de Gabón (Bitis gabonica), los de mayor tamaño entre todas las serpientes.

Existen varios tipos de dientes, según el hueso sobre el que se implanten: maxilares, pterigoideos, palatinos, dentarios y premaxilares. Los dientes maxilares son los más variados y los únicos que pueden estar asociados a glándulas venenosas; se pueden distinguir cuatro tipos principales:

  • Aglifos.

Son dientes macizos, prensiles, curvados hacia atrás para sujetar la presa y no están diseñados para inocular veneno. Es el caso de muchos colúbridos, boidos y pitónidos. En general son serpientes inofensivas para el hombre, con excepción de las grandes constrictoras (pitones, anacondas).

  • Opistoglifos.

Son dientes acanalados situados en la parte posterior de la mandíbula y conectados con glándulas de veneno, constituyendo un sistema de inoculación primitivo. Dado que para inyectar el veneno debe morder con la parte posterior de la boca, normalmente son poco peligrosas para el hombre. Este es el caso de la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). No obstante, las especies de gran tamaño pueden producir graves mordeduras e incluso la muerte, como Dispholidus typus, del África subsahariana.

  • Proteroglifos.

Son dientes pequeños y fijos situados en la parte delantera de la boca, con un canal más o menos cerrado. Las cobras y las mambas poseen estos dientes. Algunas especies, como la cobra escupidora (Naja nigricollis), los tienen modificados para escupir el veneno a más de cuatro metros de distancia.[6]

  • Solenoglifos.

Se trata de dos largos colmillos móviles en parte anterior de la mandíbula; son huecos con un canal interior cerrado y conectado con glándulas venenosas. Los colmillos se pliegan sobre el paladar superior cuando el animal cierra la boca y se enderezan rápidamente cuando la abre. Es el sistema de inoculación más eficaz. Este tipo de dentición es característico de los vipéridos.

Órganos internos

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Flechas rojas: órganos receptores de infrarrojos; flechas negras: orificios nasales. Arriba, una pitón; abajo, una serpiente de cascabel

El aparato respiratorio y las vísceras están muy modificados ya que el cuerpo tubular de la serpiente requiere que todos los órganos sean alargados y delgados, como en especial los pulmones, riñones, hígado, corazón y testículos.[5]​ La glotis puede proyectarse hacia adelante para mantener abierto el conducto respiratorio durante la ingestión de la presa y, en algunas especies una parte de la tráquea está especializada en la respiración, constituyendo un pulmón traqueal.[4]

El pulmón izquierdo suele estar reducido o a veces incluso puede faltar, y las demás vísceras pares suelen situarse a diferentes niveles en cada lado. Poseen una pareja de órganos reproductores, llamados en los machos hemipene.

Veneno

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Extracción de veneno de una especie de cobra para la obtención de suero antiofídico.

Muchas especies usan veneno para inmovilizar o matar a sus presas. El veneno es una saliva modificada y se inyecta gracias a los colmillos.[7]​ Los colmillos más especializados (vipéridos) son muy largos y huecos, y actúan como verdaderas agujas hipodérmica que se clavan profundamente e inyectan el veneno. Otros tipos de colmillos, menos especializados, poseen una simple acanaladura en su margen posterior por la cual desciende el veneno (cobras).

El veneno de las serpientes es con frecuencia específico para sus presas, y su papel como mecanismo defensivo es secundario. El veneno, al igual que todas las secreciones salivales, posee agentes que realizan una predigestión de los alimentos; por tanto, incluso las serpientes "no venenosas" pueden causar daños en los tejidos.[7]

El veneno está constituido por una compleja mezcla de proteínas que actúan como neurotoxinas (que atacan el sistema nervioso), hemotoxinas (que dañan la sangre), citotoxinas (dañan los tejidos), bungarotoxinas y muchas otras sustancias que pueden afectar al organismo de diferentes maneras; casi todos los venenos de serpientes poseen hialuronidasa, un enzima que destruye el ácido hialurónico, que es el cemento que mantiene unido el tejido conjuntivo que, por tanto se disgrega facilitándose así la rápida difusión del veneno.[8]

El veneno se almacena en las glándulas venenosas situadas en la parte posterior de la cabeza. En todas las serpientes venenosas, dichas glándulas poseen conductos que se abre dentro de surcos o canales de los dientes de la mandíbula superior. Australia es el lugar del mundo con mayor número de especies venenosas; no obstante solo se produce una muerte por mordedura al año de promedio. En cambio, en la India, se producen 250 000 mordeduras anuales que producen unos 50 000 muertos.[9]​ En España se producen al año 1500 mordeduras de víboras de las que entre tres y cinco provocan la muerte de la víctima.[10]

Comportamiento

Reproducción

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Hemipene en Crotalus atrox.

La mayoría de las serpientes se reproducen poniendo huevos, pero algunas especies han desarrollado un método diferente. El cuerpo de la madre retiene los huevos hasta que las crías están totalmente formadas para vivir de una manera independiente.

En algunos casos el grupo entero alumbra crías totalmente formadas, mientras que otros grupos pueden estar formados tanto por miembros que alumbran crías formadas, como por miembros que ponen huevos. Por ejemplo, dentro de la familia Boidae todas las boas paren animales ya formados, mientras que las pitones ponen huevos.

Alimentación

Véase también: Ofiofagia
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Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus) devorando una lagartija ibérica (Podarcis hispanica).

Todas las serpientes son carnívoras, alimentándose de una gran variedad de presas que incluyen aves, anfibios, mamíferos, peces o invertebrados e incluso reptiles, entre ellos otras serpientes en ciertas especies. Generalmente, las serpientes de pequeño a moderado tamaño cazan presas indefensas, las cuales pueden ser rápidamente devoradas y vivas. Sin embargo, si la presa opone resistencia, pueden recurrir a técnicas como son el uso del veneno o la constricción para abatir la presa antes de comérsela. Las serpientes no pueden masticar el alimento, y en su lugar se las tragan enteras. Los dientes de una serpiente, que son afilados como agujas y dirigidos hacia el interior de la boca, sirven para retener la presa a que se le salga de su boca. A la hora de tragar, el maxilar y la mandíbula, que están sujetos al cráneo por ligamentos, logran separarse para acomodarse al tamaño de la presa. Así, una serpiente es capaz de tragarse una presa que sea tres veces más grande que su propia cabeza y su diámetro. Otra razón de su capacidad para tragar es la carencia de huesos como el esternón para que la comida pueda pasar sin problemas por el esófago y por todo el cuerpo del reptil. Después de la ingestión, una serpiente debe aletargar para cumplir el proceso de la digestión. Esto se debe a que el proceso digestivo requiere de mucha energía que la serpiente debe usar para digerir con eficiencia la comida, la cual puede durar días o meses, según el tamaño de la presa. En ese estado, algunos órganos como el corazón y el estómago entran en mayor actividad para que toda la comida sea casi totalmente digerida. Las partes indigeribles pueden ser excretadas o regurgitadas.

Diversidad

Las serpientes presentan una radiación adaptativa casi tan amplia como los lagartos, aunque la variación estructural no es tan grande.

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Boa esmeralda (Corallus batesii).

Boas y pitones

Las familias de los bóidos y de los pitónidos reúnen las especies más primitivas de serpientes, como lo prueba el hecho de que todavía conserven rudimentos de patas posteriores. Carecen de veneno y matan a sus presas por constricción, enrollándose a su alrededor hasta que se asfixian. Incluyen las serpientes actuales más voluminosas, como la anaconda y la pitón reticulada. Las pitones miden normalmente entre 1 y 6 m, aunque algunas especies están entre las serpientes más largas existentes; la pitón reticulada ostenta el récord de la serpiente más larga, con 10,32 m.[11]

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Culebra de escalera (Rhinechis scalaris).

Culebras

La mayoría de las serpientes vivientes pertenecen a la familia de los colúbridos, que comprende muchas especies inofensivas y de mediano tamaño como la culebra de agua europea (Natrix maura), la culebra lisa meridional (Coronella girondica) o la culebra de escalera (Rhinechis scalaris), y algunas moderadamente venenosas, con dientes opistoglifos (situados en la parte posterior de la boca), como la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus); la culebra arborícola del Cabo (Dispholidus) es una de las pocas especies cuya mordedura puede ser mortal para el hombre.[4]

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Cobra de anteojos (Naja naja).

Cobras, mambas y corales

La familia de los elápidos incluye las cobras, las serpientes de coral, las mambas y las serpientes marinas todas ellas extremadamente venenosas y potencialmente mortales para el hombre; los colmillos son pequeños y están situados en la parte delantera de la boca (proteroglifos); su veneno tiene una acción principalmente neurotóxica. Todas las serpientes venenosas australianas pertenecen a este grupo. Los elápidos terrestres son similares a los colúbridos; casi todos tienen cuerpos largos y finos, cabezas cubiertas por grandes escamas y no siempre diferenciadas del cuello, y ojos con pupilas redondas. Además, su comportamiento es, por lo general, bastante activo, y muchas especies son ovíparas. Las mambas (Dendroaspis) son arborícolas y son muy ágiles y rápidas. Las serpientes de coral poseen sus vivos colores de advertencia ya que son muy venenosas (aposematismo), entre los que predominan amarillo, rojo y negro; no son muy peligrosas para el hombre ya que son de pequeño tamaño y abren poco la boca, lo que hace difícil que puedan morder. Las cobras (Naja, Ophiophagus y Hemachatus) son muy conocidas por su aspecto amenazante y su mordedura; habitan en zonas tropicales y desérticas del sur de Asia y África; despliegan una especie de "capucha" en la zona de la cabeza y el cuello cuando están irritadas o en peligro, gracias a las largas costillas cervicales; es un gesto de advertencia ante un posible enemigo.

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Crótalo cornudo de Schlegel (Bothriechis schlegelii).

Víboras y crótalos

La familia de los vipéridos comprende las víboras del Viejo Mundo y los crótalos, principalmente americanos; todas ellas son muy venenosas y con dos colmillos solenoglifos provistos de un canal que actúan como agujas hipodérmicas cuando muerden para inyectar veneno. El veneno tiene una acción principalmente hemolítica. Los colmillos son muy largos y se pliegan contra el paladar cuando la boca está cerrada desplegándose rápidamente cuando la serpiente se dispone a atacar a la presa. La cabeza es triangular y ancha, y los ojos tienen la pupila vertical. La mayoría retienen los huevos que contienen a las crías en el interior del cuerpo alumbrando a las crías tras la eclosión de los huevos desde el interior del cuerpo, es decir, son ovovivíparas.

Entre sus especies destacan las víboras europeas (Vipera), los animales más venenosos del continente, las víboras cornudas africanas (Cerastes), el áspid, las víboras del Gabón (Bitis, con los colmillos más largos de todas las serpientes), las serpientes de cascabel americanas (Crotalus, Lachesis), etc.

Taxonomía

Véase también: Anexo:Serpentes

Todas las serpientes pertenecen al clado Serpentes, que a su vez es miembro del orden Squamata. Este orden incluye también los lagartos, con los que las serpientes están emparentadas; otros miembros de este orden, las culebrillas ciegas, también han perdido las patas y se asemejan superficialmente a las serpientes.

Serpientes incluye a las Henophidia (las más grandes y primitivas, boas y pitones), Typhlopoidea (serpientes ciegas), y Xenophidia (grupo muy diverso que incluye a las serpientes venenosas y sus parientes cercanos (culebras, víboras, cobras, serpientes marinas, etc.).[cita requerida]

El suborden Serpientes se subdivide en dos infraórdenes y 25 familias:[12]

Filogenia

Recientes estudios moleculares corroboran la monofilia del clado Serpentes y de los infraórdenes Scolecophidia y Alethinophidia.[13]

Serpentes Scolecophidia

Leptotyphlopidae



Anomalepididae



Typhlopidae




Alethinophidia

Anilius


Core Alethinophidia Uropeltidae

Cylindrophis



Anomochilus



Uropeltinae




Macrostomata Pythonidae

Pythoninae



Xenopeltis



Loxocemus



Caenophidia

Colubroidea



Acrochordidae



Boidae

Erycinae



Boinae



Calabaria




Ungaliophiinae




Tropidophiinae





Creencias

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Lilith con una serpiente (John Collier, 1892).
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Escultura de la serpiente de bronce de la Vara de Moisés (en forma de caduceo) en el Monte Nebo en Jordania.

Las serpientes han sido apreciadas en diversas culturas, pero repudiadas en otras.

En occidente, en las creencias cristianas y del islam el demonio ha sido representado con las serpientes, en este caso con Satanás de acuerdo a la Biblia, donde relata su condena por tentar a Adán y Eva. Incluso en los primeros capítulos y versículos del Génesis, después de cometer la tentación, relata como Dios, aparte de decirle que se arrastrará y andará sobre su pecho, también habrá una enemistad entre ella y la mujer que le morderá su talón y la mujer le quebrará la cabeza.

Este relato bíblico ha inspirado a la Iglesia católica a representar la Virgen María como la Inmaculada Concepción pisando a una serpiente tal como relata el génesis, pero el reptil en vez de morderle el talón solo lleva una manzana en su boca. En algunos casos también se han representado a Jesucristo pisando una serpiente, pero no inspirado en el génesis de la Biblia sino como una representación de lucha entre el bien y del mal, lo cual esta simbología también puede aplicarse al caso de la Virgen María.

Dentro del cristianismo también que hay otras opiniones que se pueden considerar contradictorios, algunos teólogos basándose según sobre la historia de Moisés en el relato bíblico, para liberar al pueblo hebreo, Dios convirtió su bastón en una serpiente en medio de la zarza ardiente cuando Moisés entró en contacto. De acuerdo a esta historia, se interpreta que Dios a través de Moisés demostraba su furia contra el pueblo egipcio frente al Faraón. En esto algunos teólogos consideran que el bastón de Moisés, conocido como la vara de Moisés, es una serpiente de aspecto positivo o a la vez milagroso.

En el Antiguo Egipto, Uadyet (la cobra) era la «Señora del Cielo», símbolo del calor ardiente del Sol y la llama del fuego. Representaba la fuerza del crecimiento, la fertilidad del suelo y de las aguas en la mitología egipcia. Era la diosa protectora del Bajo Egipto y del faraón. Sin embargo, la serpiente Apofis eran el símbolo de las fuerzas maléficas que habitan el Duat, e intentaba retener la barca solar de Ra.

En el Próximo Oriente Antiguo se consideraba a la serpiente un animal de vida larga, benefactor y sanador, de ahí el emblema del caduceo.[14]

En el Lejano Oriente la serpiente es considerado un animal sagrado, divino y protector contra las energías negativas, que representa fuerza, energía y sabiduría. Además es venerada principalmente dentro de la cultura hindi. Por ejemplo en el cristianismo, el Espíritu Santo es representado como una paloma blanca, pero aquí, el Dios Siva, es representado como una serpiente, en una cobra.

La cultura China la considera también una entidad protectora; un ejemplo de ello lo encontramos en la Gran Muralla China construida sobre un terreno montañoso y ubicada en el centro de color amarillo. También ha sido representada a la par del Dragón, como un símbolo de algunas artes marciales orientales. En este animal, se han inspirado los diferentes métodos de defensa personal en la China milenaria, principalmente creadas y rescatadas por maestros o senseis o artistas marciales. Además dentro de la astrología china, el Signo de la Serpiente, ocupa el 6ª lugar y como la parte sucesor del Signo del Dragón, según la filosofía china también forma parte del Ying yang.

De igual forma, en América han sido veneradas por gran parte de las culturas que allí florecieron. En Mesoamérica, el ejemplo más famoso es el del dios Quetzalcóatl, la Serpiente Emplumada, Kukulcán para los Mayas. En Sudamérica existe la figura mítica del Amaru o serpiente alada, deidad muy antigua y de gran trascendencia en la cosmovisión de los pueblos Quechua y Aymara. En el pueblo Mapuche se describe a dos seres poderosos con forma de míticas serpientes llamadas Trentren Vilu y Caicai Vilu; siendo Caicai-Vilu una "serpiente marina" que tiene el poder para dominar el mar y todo lo relacionado con él, y Trentren-Vilu una "serpiente terrestre" que tiene poder para dominar la tierra, y sus volcanes.

En la antigua Roma, el dios Esculapio (dios de la medicina) adoptaba forma de serpiente, lo que le ha dado nombre a la serpiente de Esculapio. En este caso las serpientes también eran veneradas.

El basilisco es representado en algunas culturas como una gran serpiente con una mancha en la cabeza con forma de corona que con la mirada, si es directa, es capaz de matar y, si es indirecta, petrifica.

Véase también

Referencias

  1. Parsons, A. Asombrosas serpientes Ed. Bruño, 1990, Madrid.
  2. Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Serpientes (TSN 174118)» (en inglés).
  3. Uetz, P. & Jirí Hošek (ed.). «Serpentes». Reptile Database. Reptarium. Consultado el 25 de marzo de 2014.
  4. a b c Young, J. Z.: La vida de los vertebrados (660 pp.). Barcelona: Omega, 1977. ISBN 84-282-0206-0.
  5. a b c Lillywhite, H.B. (2014). «Locomotion: How snakes move». How snakes work: structure, function and behavior of the world's snakes. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-538037-8.
  6. Bruna Azara, C. 1995. Animales venenosos. Vertebrados terrestres venenosos peligrosos para el ser humano en España. Bol. SEA, 11: 32-40.
  7. a b Mehrtens, J. 1987. Living Snakes of the World in Color. Nueva York: Sterling. ISBN 0-8069-6461-8
  8. Freiberg, M. 1984. The World of Venomous Animals. Nueva Jersey: TFH Publications. ISBN 0-87666-567-9
  9. Sinha, Kounteya (25 Jul 2006), «No more the land of snake charmers...», The Times of India
  10. Valledor, A.: Envenenamientos por animales. Animales venenosos y urticantes del mundo (342 pp.). Madrid: Díaz de Santos, 1994.
  11. «Récords Guinness». Archivado desde el original el 29 de mayo de 2006. Consultado el 16 de octubre de 2008.
  12. Pyron, R. A., Burbrink, F. T., & Wiens, J. J. (2013). A phylogeny and revised classification of Squamata, including 4161 species of lizards and snakes. BMC evolutionary biology, 13(1), 93.
  13. Lee, Michael S. Y.; Andrew F. Hugall, Robin Lawson & John D. Scanlon (2007). «Phylogeny of snakes (Serpientes): combining morphological and molecular data in likelihood, Bayesian and parsimony analyses». Systematics and Biodiversity 5 (4): 371-389. doi:10.1017/S1477200007002290. La referencia utiliza el parámetro obsoleto |coautores= (ayuda)
  14. 1912-, Tournay, Raymond Jacques,; 1933-2004., Shaffer, Aaron, (1994). L'épopée de Gilgamesh. Éditions du Cerf. p. 245. ISBN 9782204050036. OCLC 31683281.

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Serpentes: Brief Summary ( Spanish; Castilian )

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Las serpientes (Serpentes) u ofidios (Ophidia) son un suborden de saurópsidos (reptiles) diápsidos pertenecientes al orden Squamata, del superorden Lepidosauria, caracterizado por la ausencia de patas (la pitón mantiene diminutas extremidades vestigiales, herencia de su pasado evolutivo)​ y el cuerpo muy alargado. Se originaron en el período Cretácico.

Algunas realizan mordeduras venenosas, como las cobras y las víboras, para matar a sus presas y posteriormente ingerirlas. Otras serpientes, como las boas y pitones, matan a sus presas por constricción.

Se reconocen más de 450 géneros y de 3460 especies.​​ Se cree que las serpientes derivan de algún tipo de lagarto, pero los detalles concretos de su origen no están claros.​

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Serpentes ( French )

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Serpents

Les serpents (du latin serpentes), formant le sous-ordre des Serpentes (prononcer « serpentèces »), sont des reptiles carnivores au corps très allongé et dépourvus de membres apparents. Comme tous les squamates, ce sont des vertébrés amniotes caractérisés par un tégument recouvert d'écailles, imbriquées les unes sur les autres et protégées par une couche cornée épaisse, et par une thermorégulation assurée par trois mécanismes, l'ectothermie, la poïkilothermie et le bradymétabolisme. Ils sont aussi appelés plus rarement Ophidiens (du grec ὄφεις / ópheis).

Les serpents ont comme caractéristiques spécifiques d'avoir une langue bifide, des yeux sans paupière, un crâne articulé et des mâchoires mobiles qui facilitent l'ingestion de proies. Ils partagent la disparition des pattes avec deux autres groupes de vertébrés tétrapodes : les amphisbènes, d'autres squamates, et les gymnophiones, qui appartiennent au groupe des lissamphibiens.

Au cours de leur longue évolution qui remonte au Crétacé, les serpents ont perfectionné plusieurs modes de locomotion apode ainsi que leur système de préhension des proies, ce qui leur a permis de conquérir les biotopes les plus variés et d'occuper presque tous les climats, même les plus extrêmes à l'exception des climats polaires et sub-polaires.

Étymologie

Le nom vernaculaire « serpent » est issu du latin serpens, signifiant « animal qui se traîne », participe présent du verbe serpĕre, « se traîner ». L'équivalent grec, qui lui est apparenté, est le verbe ἕρπω / herpô (d'où les termes d'herpétologie, d'herpétologue et d'herpétophobie), de même sens[1]. L’affaiblissement de la sifflante initiale, aboutissant à une aspiration, est une caractéristique du grec ancien. Les termes grec et latin se rattachent à une racine indo-européenne °serp- qui est sans doute un élargissement de °ser- « aller, couler » (racine qui se retrouve dans le nom sérum)[2].

L'ordre des Serpentes paraît dans la dixième édition de l'ouvrage Systema naturae du naturaliste Linné édité en 1758[3]. Dans son Essai d'une classification naturelle des reptiles paru en 1800, le naturaliste Brongniart identifie quatre ordres de reptiles : les chelonia (tortues), les sauria comprenant les lézards et les crocodiliens, les batrachia (batraciens) et les ophidia (serpents au sens large, incluant toutes les espèces fossiles plus proches des serpents actuels)[4]. Brongniart crée le sous-ordre des ophidiens en s'appuyant sur la racine grecque ὄφεις óphis (issu de l'indo-européen h₁ógʷʰis, serpent de la mythologie indo-européenne)[5] qui se retrouve dans les termes ophiophagie, ophiophobie, ophiologie et Ophioglossaceae[6].

Anatomie

Morphologie

Deux serpents très différents morphologiquement

Les serpents ont un corps divisé en trois parties : tête (abritant les organes sensoriels olfactifs — sacs nasaux, optiques — yeux, stato-acoustiques — oreilles internes, et les récepteurs gustatifs dans la muqueuse buccale et pharyngienne), tronc (renfermant le cœlome et les viscères) et queue (cette partie postérieure, essentiellement musculeuse, commençant à partir du cloaque)[7]. Ce sont des reptiles dépourvus de pattes, même s'ils ne sont pas les seuls. En effet, les amphisbènes et certains lézards apodes comme les orvets présentent également cette particularité[8]. Leur corps est cylindrique et de forme allongée bien que la silhouette soit très variable selon les espèces. Par exemple, le serpent arboricole Imantodes cenchoa a une silhouette gracile et élancée tandis que le python à queue courte Python curtus a un aspect plus ramassé[9].

Serpent très petit tenant dans la paume de la main
Typhlops vermicularis, une des plus petites espèces de serpents
Groupe de sept personnes portant un très long serpent
Python réticulé (Broghammerus reticulatus), un des plus longs serpents
Deux espèces de serpents de tailles différentes

La taille des serpents est également très variable selon les espèces. Certains serpents aveugles de la famille des Typhlopidae peuvent mesurer une dizaine de centimètres à l'âge adulte[10] tandis que l'Anaconda vert (Eunectes murinus) et le Python réticulé (Broghammerus reticulatus) se disputent le titre de plus grand serpent, le premier étant le plus lourd[11] (les adultes peuvent atteindre un poids de 250 kg[12]) et le second étant vraisemblablement le plus long (avec une taille maximale de 9 à 10 m[13]). Ces records sont toutefois à considérer avec circonspection, les observations les plus impressionnantes datant généralement de plusieurs décennies et ayant vraisemblablement été déformées au cours du temps[14]. Les très grandes espèces de serpents vivent majoritairement dans les zones les plus chaudes du globe, où la température élevée permet de réchauffer efficacement un gros corps et où les proies sont abondantes[10].

Bien que la section transversale des serpents soit globalement cylindrique, il existe des disparités entre espèces. Ainsi, on distingue quatre grands types de sections[9] :

  • section cylindrique, présente chez les espèces fouisseuses et semi-fouisseuses,
  • section triangulaire que l'on retrouve chez une grande variété d'espèces allant de Gonionotophis sp. à Drymarchon corais
  • section aplatie dorsalement, comme chez la Vipère du Gabon (Bitis gabonica)
  • section aplatie latéralement, présente chez de nombreuses espèces arboricoles (comme les boas Corallus sp.) et chez les serpents marins.

Il existe un rapport étroit entre la taille et la silhouette d'un serpent et son mode de vie. Ainsi, les serpents arboricoles ont généralement un corps allongé et mince, avec une queue préhensile et un corps aplati latéralement qui leur fournit une rigidité suffisante pour se déplacer de branche en branche[16]. Les espèces fouisseuses ont quant à elles un corps cylindrique, court et avec une tête peu distincte du corps[17]. Enfin, beaucoup d'espèces aux mœurs aquatiques ont les yeux et les narines placées en haut du crâne, ce qui leur permet de les garder émergés lorsqu'elles nagent à la surface de l'eau[18].

Squelette

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Anatomie d'un serpent 1: œsophage, 2: trachée, 3: poumon trachéen, 4: poumon gauche, 5: poumon droit, 6: cœur, 7: foie, 8: estomac, 9: sac aérien, 10: vésicule biliaire, 11: pancréas, 12: rate, 13: intestin, 14: testicules, 15: rein.

La ceinture scapulaire est toujours absente du squelette des serpents, sinon chez certains ophidiens tels que les Boïdés qui présentent des vestiges de ceinture pelvienne (qui peut servir d'organe excitateur lors de l'accouplement). La colonne vertébrale est constituée d'un grand nombre de vertèbres (160 à 400) très bien articulées les unes par rapport aux autres ; les ondulations du corps sont donc possibles grâce à cette structure d'une part et d'autre part grâce à l'existence de muscles latéraux qui présentent la particularité d'avoir leurs insertions apophysaires opposées fort éloignées les unes des autres (jusqu'à 30 vertèbres d'écart). La bouche peut se distendre au passage des proies qu'ils capturent. Cette grande ouverture buccale est rendue possible car d'une part le carré est une baguette allongée qui s'articule très en arrière du neurocrâne ; d'autre part la rotation du carré autour de son articulation éloigne très nettement la mandibule (mâchoire inférieure très flexible pouvant aller pratiquement dans tous les sens) de la mâchoire supérieure (liée aux os du crâne de façon lâche). Par ailleurs un muscle puissant (le « depressor mandibulae ») tendu entre la région temporale et l'extrémité postérieure de la mandibule contribue à abaisser encore plus ventralement cette dernière. De ce fait, les serpents sont capables d'avaler des proies énormes : dans l'estomac d'un python de cinq mètres on a trouvé un léopard (préalablement étouffé). Par ailleurs, les glandes salivaires sécrètent assez de salive pour faciliter l'ingestion des proies en les lubrifiant. L’estomac produit un suc extrêmement acide capable de dissoudre même les dents. Remarquez qu'en dessous de 10 °C, le processus digestif ne peut fonctionner efficacement et le serpent doit régurgiter sa proie ; la température idéale pour la digestion est de 30 °C. C'est pourquoi le serpent cherche à atteindre cette température, en se chauffant au soleil par exemple lorsqu'il vient de se nourrir.

Écailles

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Les différents types d'écailles de la tête chez la couleuvre Amphiesma monticola :
1 = Rostrale
2 = Prénasale
3 = Internasale
4 = Postnasale
5 = Loréale
6 = Préfrontale
7 = Préoculaire
8 = Supralabiale
9 = Frontale
10 = Supraoculaire
11 = Post-oculaire
12 = Pariétale
13 = Temporale
14 = Dorsale
15 = Ventrale

Le corps des serpents est recouvert d'écailles. Comme chez les autres squamates et contrairement par exemple aux poissons, celles-ci sont des zones épaissies de l'épiderme et non des écailles individualisées[19]. Les écailles peuvent avoir toutes sortes de tailles, de formes, de textures et de dispositions, y compris au sein d'une même espèce.

La forme, le nombre et la disposition des écailles permettent de différencier les différentes espèces de serpents[20]. En particulier, les différentes écailles de la tête sont généralement caractéristiques d'une espèce, ainsi que le nombre de rangées d'écailles dorsales (dans le sens de la largeur) et le nombre d'écailles ventrales (dans le sens de la longueur)[21].

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De haut en bas : les écailles carénées de la couleuvre à collier (Natrix natrix) et de la Vipère péliade (Vipera berus) et écailles lisses de la Coronelle lisse (Coronella austriaca).

Les écailles ont plusieurs fonctions[22]. En premier lieu, elles offrent une protection mécanique contre l'usure de la peau. Cette protection est particulièrement importante, puisque l'usure de l'épiderme est très rapide chez ces animaux qui se déplacent en rampant. Les écailles permettent également sans doute de limiter la déshydratation, même si cette capacité est mal connue et peut-être surestimée. Elles peuvent également faciliter le déplacement, des écailles lisses permettant de réduire les frottements dans la végétation et le sable tandis que des écailles plus rugueuses permettent de s'accrocher plus facilement[23]. Les serpents à groin, comme ceux du genre Heterodon, ont une écaille rostrale retroussée qui leur permet de creuser[24]. De plus, elles peuvent avoir une fonction de camouflage, des écailles proéminentes permettant de briser la ligne de contours de la tête de l'animal aux yeux d'éventuels proies ou prédateurs[25].

Certains serpents, notamment la Couleuvre de Montpellier (Malpolon monspessulanus), la Couleuvre de Moïla (Rhagerhis moilensis) et diverses couleuvres du genre Psammophis polissent leurs écailles dorsales et ventrales grâce à un liquide visqueux sécrété non loin des narines. Ce polissage a probablement pour fonction de limiter l'évaporation transcutanée en recouvrant les écailles de lipides, mais pourrait également être un moyen de communication chimique[26].

Couleurs et motifs

Serpent jaune
Serpent vert
Serpent rouge
Il existe une forte variabilité intraspécifique chez la Vipère de Schlegel (Bothriechis schlegelii).

Les serpents peuvent présenter à peu près toutes les couleurs existantes. Certains serpents ont une couleur unie tandis que d'autres ont des motifs très complexes. La coloration est d'ailleurs un critère de détermination des espèces bien que la variabilité au sein d'une même population, voire chez un même individu à différents moments de sa vie, puisse être très importante[27].

La couleur est déterminée en premier lieu par les pigments contenus dans les chromatophores présents entre le derme et l'épiderme[27]. Elle dépend également des caractéristiques physiques des écailles (épidermicule ornée d'épines ou de crêtes microscopiques) qui peuvent produire des phénomènes d'iridescence et d'effet Tyndall[28].

La couleur des serpents peut varier au cours de la vie chez un même individu. Ainsi, certaines espèces peuvent changer de couleur au cours d'une même journée, à la manière des caméléons, mais d'autres changent de couleur sur le plus long terme[29]. Ainsi, la couleur des jeunes individus peut être très différente de la couleur des adultes[30].

La couleur des serpents joue un rôle important puisqu'elle leur permet de se camoufler aux yeux des prédateurs et des proies potentielles. Ainsi, les serpents arboricoles sont généralement verts[16], les serpents terrestres assortis au substrat[31], etc.

Denture

tête de serpent vue en coupe montrant crochets, glandes et muscles
Appareil venimeux d'un Crotale

Selon leur type de denture, on peut distinguer cinq catégories de serpents :

  • les serpents aglyphes, qui ne possèdent pas de crochets à venin. Ils sont en général inoffensifs pour l'homme, à l'exception des grands Boinae et Pythoninae, qui, du fait de leur taille et puissance, peuvent être potentiellement dangereux ;
  • les serpents opisthoglyphes (ex. : la Couleuvre de Montpellier du midi de la France), qui possèdent un ou plusieurs crochets à venin dans la partie postérieure du maxillaire ; l'animal ne peut injecter son venin que si sa victime est déjà partiellement avalée. En théorie, le risque d'envenimation est faible pour l'homme, sauf pour les grands serpents ;
  • les serpents opistodonthes (ex. : Heterodon nasicus), qui possèdent, dans la partie postérieure du maxillaire, deux dents dépourvues de sillon servant à l'écoulement du venin ; l'animal ne peut injecter son venin directement. Le venin se mélange à la salive du serpent. Il faut qu'il y ait plaie ou mastication pour que le venin pénètre. En théorie, le risque d'envenimation est très faible, voire quasi nul pour l'homme ;
  • les serpents protéroglyphes (ex. : cobras), qui présentent deux petits crochets fixes, reliés à la glande à venin, à l'avant du maxillaire. Ce crochet est toujours dans la même position, que la gueule soit ouverte ou fermée (par opposition aux solénoglyphes) ;
  • les serpents solénoglyphes (ex. : vipères), qui présentent deux longs crochets mobiles, reliés à la glande à venin, à l'avant du maxillaire. Ces crochets se replient quand la gueule est fermée, épousant la forme du palais (par opposition aux protéroglyphes). Lorsque le serpent ouvre la gueule pour mordre ses crochets se redressent.

Dans les deux derniers cas le serpent envenime sa proie avant de l'ingérer ; dans tous les cas le venin est expulsé des glandes (qui sont parfois très volumineuses par rapport à l'animal) par la contraction des muscles mandibulaires adducteurs. C'est également une action musculaire qui entraîne lors de la morsure le redressement des crochets horizontaux au repos.

Appareil respiratoire

Les serpents ont une respiration pulmonaire. L'appareil respiratoire est constitué d'un poumon gauche atrophié ou absent, excepté chez les boas et les pythons. Le poumon droit est en revanche hypertrophié. Ce poumon droit est tripartite, avec un poumon trachéen (supplément de capacité respiratoire qui peut aider le serpent à respirer tout en avalant une grosse proie), un poumon bronchial vascularisé et un poumon sacculaire non vascularisé (cette partie règle l'équilibre hydrostatique des serpents aquatiques)[32].

Écologie et comportement

Sens

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Python (en haut) et crotale (en bas). Flèches rouges : fossettes sensorielles qui détectent le rayonnement infrarouge émis par les proies. Flèches noires: narines.

De façon générale, les serpents ont une très mauvaise vue : le champ visuel d’un animal se déplaçant au ras du sol étant par ailleurs limité, certains serpents se dressent sur leur corps quand ils chassent ; ils se repèrent dans leur milieu en sentant les odeurs et les déplacements d'air grâce à leur langue bifide. Les performances olfactives sont difficiles à évaluer car elles sont fréquemment associées à d'autres sensibilités sensorielles : vue, détection des phéromones par un organe sensoriel pair particulier dans la cavité buccale des Squamates : l'organe chimio-sensible de Jacobson. Les extrémités de la langue bifide pénètrent dans chacune des deux cavités de l'organe de Jacobson, situé dans le palais. Les boïdés et certains vipéridés, les crotales, ont quant à eux une image thermique de leur proie. Ils sont sensibles aux radiations infrarouges et peuvent percevoir les plus infimes changements de température[33].

L'audition, sens peu développé chez les serpents, est assurée par l'oreille interne qui capte les vibrations du sol en contact direct avec la tête, ces vibrations étant transmises par les mâchoires à l'os carré, puis à l'osselet et au cerveau. L'absence d'oreille externe et une oreille moyenne très réduite suggère que leur perception des vibrations aériennes est réduite[34].

Reproduction

Lors de l'accouplement, le mâle enroule sa queue autour de celle de sa partenaire et introduit son hémipénis dans la fente cloacale de la femelle. L'accouplement peut durer plusieurs heures[35].

La fécondation est interne et différée. La plupart des serpents sont ovipares mais quelques-uns sont ovovivipares (vipères en France), surtout dans les régions froides : l'ovoviviparité est probablement une adaptation nécessaire là où la période estivale est courte. Ainsi la femelle peut mieux régler la température de développement des petits que si elle pondait simplement ses œufs dans le sol. La durée de gestation est liée à la température, donc à la durée d'insolation, et varie de 2 à 4,5 mois[36]. Dans les régions tempérées, les femelles pondent leurs œufs à la fin de l'été, et sont parfois incapables de se nourrir suffisamment avant l'hibernation[37].

Locomotion

Les serpents, marins ou terrestres se déplacent par reptation, c'est-à-dire qu'ils utilisent l'ensemble de leur corps pour se mouvoir. Les serpents dont le corps est important (comme chez les serpents à sonnettes) peuvent également se déplacer en ligne droite en alternant un mouvement avant de la peau et un ancrage des écailles du ventre qui sont orientées vers l'extrémité postérieure, suivi d'un mouvement vers l'avant de la partie interne du corps. Dans des lieux plus exigus, certaines espèces utilisent des mouvements d'accordéon ou télescopiques : le serpent ancre son extrémité postérieure par quelques courbes horizontales, étend son corps puis ancre à nouveau son extrémité antérieure et tire la partie arrière vers l'avant. La forme la plus spécialisée de reptation est le roulement ou zigzag latéral qui n'est utilisable que sur des substrats mous et chauds tel que le sable dans le désert. L'animal recourbe son corps en S, pour ne toucher le sable qu'en deux endroits, puis il fait progressivement « glisser » ces deux points de contact le long de son corps, vers l'arrière, en avançant vers l'avant : le déplacement est alors latéral par rapport à l'axe du corps. La vitesse des serpents se situe en général autour d'un maximum de 6 km/h, les mambas constituant une exception notable (bien que les témoignages divergent, il a été attesté que ces serpents atteignent 12 km/h et prétendu de façon moins vérifiable que certains d'entre eux ont été chronométrés à 20 voire 30 km/h)[réf. nécessaire].

Alimentation

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Ingestion d'un amphibien dans la gueule d'une Couleuvre rayée.

Les serpents sont tous zoophages (carnivores). Les serpents utilisent, de façon générale, deux types de chasse : soit ils pratiquent l'embuscade, soit ils maraudent. Le serpent s'approche lentement de sa proie une fois qu'il l'a repérée puis il s’arrête à une certaine distance. La tête du serpent joue un rôle important lors de l’attaque : il la projette en avant au moment de saisir la proie tout en ouvrant les mâchoires et frappe ainsi sa proie très violemment. Les espèces arboricoles (comme certains boas) ont une approche différente : ils se laissent pendre à une branche et se laissent choir sur leurs proies. Comme chez la plupart des Squamates, l'ingestion de proies de très forte taille relativement au prédateur est l'aboutissement de l'évolution de la mâchoire : la rupture de l'arc jugalo-quadrato-jugal a rendu possible la « libération » de l'os carré, devenu mobile relativement au crâne. Le cinétisme intra-crânien se manifeste « par l'intermédiaire de deux processus différents : d'une part, la mobilité propre du carré (streptostylie) par rapport à la boîte crânienne, dorsalement, et à la mâchoire inférieure, ventralement ; d'autre part, la mobilité de la portion antérieure du dermocrâne par rapport à la portion postorbitaire »[38].

Les serpents peuvent avaler une grande quantité de nourriture en une seule fois et sont capables de jeûner pendant de nombreux jours à la suite de cela. Un Python réticulé a survécu pendant 2 ans ½ sans s’alimenter. Il arrive très fréquemment que le serpent jeûne en captivité. On a constaté que les serpents ne s’alimentent pas pendant la période qui précède la mue. Les jeunes serpents ont besoin de se nourrir plus souvent.

Attaque

Les serpents procèdent de quatre manières différentes suivant les espèces afin de donner le coup de grâce : les constricteurs étouffent leur proie ; la plupart des espèces inoculent un venin neurotoxique ; les serpents minutes ingèrent directement leur proie. Une majorité de couleuvres ont une salive toxique et utilisent aussi la constriction.

La mise à mort par constriction est la plus primitive. Boas, pythons et certaines couleuvres maintiennent leur victime dans leurs mâchoires et enroulent leur corps autour d’elle en la comprimant afin de l'étouffer. Certains cobras africains, tels que Naja nigricollis et Naja mossambica, ainsi que certains cobras asiatiques sont des serpents cracheurs, c'est-à-dire qu'ils peuvent projeter leur venin à plusieurs mètres grâce à une spécialisation des crochets à venin.

Thermorégulation

Qualifiés à tort d'animaux « à sang froid », les serpents sont des animaux ectothermes, poïkilothermes et bradymétaboliques. La thermorégulation des serpents terrestres étant assurée par héliothermie, exposition au soleil qui permet le réchauffement du sang ou par thigmothermie, capacité à capter de la chaleur sous abri par conduction thermique[39].

Mue

Les serpents muent régulièrement, les jeunes serpents au moins une fois par mois, les adultes entre 3 et 4 fois par an. Certaines mues sont aussi caractéristiques de périodes bien définies, la naissance (une semaine environ), après la période d’hibernation ou avant la fécondation. Lors de la mue appelée aussi exuviation, les serpents cherchent un endroit adapté (lieu humide pour favoriser le renouvellement[40] de la « peau » et supports rugueux pour la détacher). Ils abandonnent en quelques minutes leur exuvie (la « peau » morte) en s'en échappant par une fente qui débute au bout du museau : l'écaille rostrale frottée sur un support rugueux se détache en premier, puis l'animal contracte progressivement ses muscles latéraux et se contorsionne afin de sortir de son fourreau corné et faciliter son retournement le long de son corps, centimètre par centimètre, à la manière d'une chaussette que l'on retire[41]. Un serpent en bonne santé mue d'un seul tenant (la couche cornée des écailles se désquame en une seule fois) et abandonne sur place son exuvie qui reproduit fidèlement tous les détails du tégument (écailles, dessins, cicatrices)[42].

Prédateurs

L'ophiophagie est le fait de capturer et consommer des serpents, certains mammifères, oiseaux ou autres reptiles sont des prédateurs sténophages d'autres des prédateurs opportunistes.

Distribution et habitat

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Répartition géographique des serpents.

Au cours de leur évolution, « les serpents ont pu occuper presque tous les climats, même les plus extrêmes à l'exception des climats polaires et sub-polaires, et tous les biotopes, depuis les déserts sableux jusqu'aux forêts inondées et aux torrents de montagne »[43].

Les serpents retrouvés en Tasmanie sont tous venimeux. Cet État australien n'abrite que trois espèces de serpents[44].

Systématique et phylogénie

Systématique

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Différents serpents.

Dans la classification phylogénétique qui remplace aujourd'hui la classification classique, le terme de reptile est devenu obsolète. D'après la classification phylogénétique, les ’serpents' appartiennent au groupe des Squamates.

Cependant, ce sont bien les herpétologues qui étudient les serpents.

Plus de 3 500 espèces de serpents sont recensées dans le monde[45]. Treize espèces vivent en France, quatre vipères et neuf couleuvres[32]. Près de 515 espèces sont venimeuses[46]. N.B. : la systématique des reptiles et squamates étant en pleine mutation, les classifications proposées peuvent différer selon les sources et les moments.

Liste des familles actuelles

Selon The Reptile Database (février 2017):

Note: les anciennes familles Dipsadidae, Natricidae et Pseudoxenodontidae sont aujourd'hui des sous-familles de Colubridae.

Selon ITIS : (24 familles)

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Python tacheté Antaresia maculosa

Phylogénie

Place au sein des squamates

Phylogénie des familles actuelles de squamates (en dehors du clade Toxicofera) d'après Wiens et al., 2012[47] et Zeng et Wiens, 2016[48] :

Squamata Dibamia

Dibamidae


Bifurcata Gekkota Pygopodomorpha

Diplodactylidae




Carphodactylidae



Pygopodidae




Gekkomorpha

Eublepharidae


Gekkonoidea

Sphaerodactylidae




Gekkonidae



Phyllodactylidae






Unidentata Scinciformata Scincomorpha

Scincidae


Cordylomorpha

Xantusiidae




Cordylidae



Gerrhosauridae





Episquamata Laterata Teiformata

Gymnophthalmidae



Teiidae



Lacertibaenia Lacertiformata

Lacertidae


Amphisbaenia

Rhineuridae




Bipedidae





Blanidae



Cadeidae





Amphisbaenidae



Trogonophiidae








Toxicofera Ophidia

Serpentes




Anguimorpha



Iguania








Phylogénie interne

Phylogénie des familles actuelles de serpents, d'après Wiens et al., 2012[47] et Zeng et Wiens, 2016[48] :

Serpentes Scolecophidia

Leptotyphlopidae




Gerrhopilidae




Typhlopidae



Xenotyphlopidae







Anomalepididae


Alethinophidia Amerophidia

Aniliidae



Tropidophiidae



Afrophidia Booidea

Uropeltidae




Anomochilidae



Cylindrophiidae







Xenopeltidae




Loxocemidae



Pythonidae






Boidae




Bolyeriidae



Xenophidiidae






Caenophidia

Acrochordidae




Xenodermatidae


Colubroidea

Pareatidae




Viperidae


Proteroglypha

Homalopsidae




Colubridae




Elapidae



Lamprophiidae













Histoire évolutive

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La patte vestigiale d'Eupodophis descouensi
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Éperons pelviens, vestiges des membres postérieurs, chez le boa Morelia boeleni.

Les fossiles de serpents sont rares car leurs squelettes sont généralement petits et fragiles. Cependant, des spécimens de 150 millions d'années, facilement identifiables comme des serpents, mais avec des structures squelettiques de lézards, ont été découverts en Amérique du Sud (Tetrapodophis, fossile avec quatre pattes) et en Afrique. L'anatomie comparée et une récente étude au synchrotron sur l’holotype d’Eupodophis descouensi, confirme que les serpents descendent des lézards terrestres[49].

Les serpents ne présentant aucune trace osseuse de membres antérieurs ou postérieurs existent depuis au moins 85 millions d'années (Dinilysia patagonica). Pour autant, les pythons et les boas - groupes primitifs parmi les serpents modernes - ont des membres postérieurs vestigiaux : sur leur extérieur subsistent des minuscules éperons pelviens qui leur permettent de se saisir lors de l'accouplement. Les Leptotyphlopidae et les Typhlopidae possèdent également des vestiges de la ceinture pelvienne ayant une fonction d'excitation tactile avant l'accouplement[50].

Les membres antérieurs sont inexistants chez tous les serpents. Ceci est causé par l'évolution des gènes HOX qui régulent la morphogenèse des membres. Le squelette axial de l'ancêtre commun des serpents avait, comme la plupart des tétrapodes, des spécialisations régionales au niveau des vertèbres cervicales, thoraciques, de la région lombaire et caudale. Tôt dans l'évolution des serpents, l'expression des gènes Hox agissant sur le squelette axial responsable du développement du thorax est devenu prédominant. Les côtes se trouvent exclusivement sur les vertèbres thoraciques. Le cou, les vertèbres lombaires et pelviennes sont très réduites en nombre (seulement 2 à 10 vertèbres lombaires et pelviennes sont présentes), tandis que les vertèbres caudales forment une queue bien moins développée que le thorax. Cette queue est encore assez importante chez de nombreuses espèces et est modifiée chez certaines espèces arboricoles et aquatiques.

Les serpents modernes se sont largement diversifiés au cours du paléocène. Cela s'est produit lors de la radiation évolutive des mammifères, à la suite de l'extinction des dinosaures. Les colubridés, l'un des groupes les plus communs de serpent, s'est particulièrement diversifié grâce à la prédation de rongeurs, un groupe de mammifères particulièrement prospère. Il y a plus de 3500[51] espèces de serpents, s'étendant depuis le cercle polaire arctique en Scandinavie et jusqu'au sud en Australie et Tasmanie. On les retrouve sur tous les continents (à l'exception de l'Antarctique), dans la mer, et jusqu'à une altitude de 4 900 m dans les montagnes de l'Himalaya. Ils sont absents dans de nombreuses îles (comme l'Irlande, l'Islande ou la Nouvelle-Zélande)[52].

Animaux ressemblants, confusions et convergences évolutives

En-dehors du groupe des serpents, de nombreux animaux ont évolué vers une forme allongée et dépourvue de pattes, qui est idéale pour se faufiler dans des espaces exigus et aller chasser des animaux abrités dans des terriers. Ainsi, de nombreuses espèces animales ressemblent superficiellement à des serpents sans en faire partie : cela s'appelle une convergence évolutive. L'exemple le plus classique concerne les orvets, groupe de lézard qui ont également perdu leurs pattes, et sont souvent massacrés car injustement pris pour des serpents. En voici quelques autres exemples :

Le serpent et l'homme

Envenimations chez l'humain

Au moins 421 000 envenimements et 20 000 morts sont causés par des morsures de serpent chaque année et les nombres pourraient s'élever jusqu'à 1 841 000 envenimements et 94 000 morts[53],[54]. Les régions les plus touchées sont l'Asie du Sud, l'Asie du Sud-Est et l'Afrique subsaharienne.

Menaces

De nombreux serpents sont tués par les insecticides, sont écrasés sur les routes (phénomène dit de roadkill[55],[56]) ou dans les champs par les engins ou encore directement par l'homme en raison de la crainte qu'ils suscitent. Leurs populations en déclin s'expliquent également par la destruction des zones naturelles, la fragmentation des habitats et l'abandon progressif des activités agropastorales (pâturage, coupe du bois) qui entraîne la fermeture de leur milieu de vie[57].

Dans de nombreux pays, les populations de serpents semblent rapidement et fortement régresser (de nombreuses espèces ont disparu sur une grande partie de leur aire naturelle de répartition). Une étude internationale[58] publiée en juin 2010, ayant porté sur cinq pays, suggère un déclin préoccupant ; sur 17 populations étudiées représentant huit espèces, en Australie, France, Italie, Nigeria et Royaume-Uni, onze ont été décimées (jusqu’à 90 % de régression), ces dernières décennies. Parmi les autres, seules cinq sont restées stables et une a légèrement et localement augmenté. Plusieurs populations semblent avoir connu un effondrement accéléré en 1998 (année la plus chaude depuis la révolution industrielle, ce qui laisse penser aux auteurs que le dérèglement climatique pourrait être l'une des causes du problème).

Face à ces menaces, plusieurs programmes de préservation des serpents sont lancés, tel celui de l'Arche de la nature au Mans en 2006[59].

Terrariophilie

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Serpent dans un terrarium.

Les terrariophiles qualifiés de « généralistes » possèdent différents types de reptiles, parfois aussi des amphibiens, des insectes. Mais souvent, le terrariophile se spécialise dans un certain type d'animaux, par exemple les terrariophiles herpétologues spécialisés dans les serpents. La mode des NAC a créé une terrariophilie de masse basée sur le commerce d'espèces exotiques maintenues en captivité par des néophytes qui manquent de connaissances sur la biologie des espèces[60].

Symbolique et légendes

Généralités

La symbolique du serpent est l'une des plus profondes et complexes. Il n'est guère de cultures et de mythologies qui n'aient leur Grand Serpent, presque toujours marin et ambigu, sinon ambivalent.

Serpents et dragons, amphisbènes, basilics, guivres, hydres, chimères, les monstres ophidiens sont présents sous de nombreuses formes dans presque tous les folklores. Ils y jouent deux rôles principaux : celui de gardien (légendes de la Toison d'or, de saint Georges) ou d'initiateur (Fáfnir et Sigurd).

Le « Grand Serpent », le Trimégiste, cosmogonique ou cosmique, n'a cessé de hanter l'imaginaire des hommes, de Ras Shamra au Loch Ness ; il cristallise les peurs, les angoisses, les désirs, les espoirs[réf. nécessaire]. On remarquera d'ailleurs que la figure serpentine est souvent présente dans les « hallucinations », chamaniques ou non, provoquées par des plantes psychotropes[61].

Selon une légende, le serpent ne peut être regardé en face, comme le Soleil dont il semble l'antagoniste parce que le serpent qui a les paupières soudées ne cille pas ni ne semble jamais dormir. Opposé au « Feu Primal », il est cependant fortement associé à la Terre à cause de son mode de déplacement.

Selon le texte biblique au commencement, le serpent ne rampait pas, il parlait avec Adam et Ève mais c’est la malédiction de Dieu qui lui enleva ses pieds (Gen.3:14).

Puisque chthonien et rival de la lumière primale, il est associé au monde des morts et de la nuit[réf. nécessaire] ; certainement aussi parce que son corps étrangement froid semble se passer de la chaleur de la vie. Puisqu'il connaît les secrets de l'après-vie et qu'il est une figure de patience, il devient symbole de toute sagesse et de gnose [réf. nécessaire]; il est souvent le hiérophante du héros perdu (comme Sigurd encore ainsi que Marduk). Il possède un savoir inquiétant et mystérieux, essentiel et vital, capable de révéler l'avenir et le passé[réf. nécessaire]. Il est aussi associé à l'Eau parce que ses écailles le rapprochent du poisson (sinon que comme tous les reptiles elles sont soudées contrairement aux poissons) et par sa reptation qui le fait se mouvoir comme une vague mouvante[réf. nécessaire]. Il est l'être qui se joue des catégories topiques, semblable de corps et de régime qu'il habite dans l'eau ou sur terre [réf. nécessaire]; rien d'étonnant alors que plusieurs mythes l'aient doté d'ailes. Le Grand Serpent porteur de connaissance, évoque un autre porteur de lumière, Lucifer.

Dans le Gnosticisme le symbole du Serpent ramène à la symbolique de la peau et de cette mue que l'homme subit et qu’il quitte afin de devenir éveillé, il est de plus dans toutes les cultures, le symbole de la Connaissance Divine. La mue du Serpent symbolise également le dualisme de la matière et de l'esprit donc plus particulièrement de l'âme et du corps.

Le serpent est aussi l'animal qui se régénère puisque la saison venue il mue, il change de peau : il fait peau neuve. Il représente l'une des plus vieilles aspirations chimériques à la jeunesse éternelle, rajeuni ou plutôt jamais mort. Les Alchimistes pensent que la pierre philosophale est logée dans sa tête oblongue.

Il semble souvent s'opposer à un dieu, au Dieu, à l'aigle, symbole de Zeus olympien qui affronte Typhon, le Satan qui s'oppose au Dieu biblique, Marduk et Tiamat, Thor pêchant Jörmungand, Thraetona et Azi Dahaka en Iran, Apollon et Python, Héraclès et l'Hydre de Lerne, Saint Georges et le Dragon.

Toutes les traditions ont des reptiles titanesques et volants qui mêlent la puissance physique à l'intelligence, tandis que d'autres opposent au travers du serpent et du héros salvateur, la domination de l'esprit sur le corps, ou la domination de l'homme sur la nature, ou sa nature sauvage.

L'art martial du serpent symbolise du serpent : Fluidité, rapidité. Les mains (telles la tête du serpent) sont « dressées et prêtes à mordre ». Les bouts des doigts y frappent directement les points vitaux.

Légendes

Cette symbolique souvent maléfique est en partie à l'origine de beaucoup de croyances populaires et fausses qui entourent les serpents : légendes des serpents qui têtent les vaches[62] ou qui s'approchent des bébés pour boire le lait dans leur gorge, allant même jusqu'à mettre leur queue dans la bouche du nouveau-né pour l'empêcher de pleurer afin de téter la nourrice endormie[63] ; mythe des serpents qui hypnotisent[64] leurs proies[65].

Symbole chtonien, une croyance populaire tenace veut en faire des animaux froids, gluants et visqueux. En réalité ce sont des animaux poïkilothermes, au corps sec (leur tégument est dépourvu de glandes sudoripares et muqueuses) et doux (écailles en continuité les unes avec les autres)[66].

Iconographie

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Saint Jean l'Évangéliste, Jan van Eyck

Dans l'iconographie antique le caducée, attribut de Mercure porte deux serpents, tandis que le bâton d'Esculape n'en porte qu'un seul. On trouve aussi le serpent dans les représentations d'Apollon terrassant Python ou d'Hercule enfant en train d'étrangler un serpent ou adulte combattant Achéloüs métamorphosé en serpent. Une des plus célèbres représentations du serpent dans l'art est le groupe sculpté dit du Laocoon[67], illustration d'un épisode de l'Iliade qui inspira le titre d'un ouvrage de Lessing. La chevelure de Méduse est formée d'un nœud grouillant de vipères, que l'on retrouve sur le bouclier de Persée son vainqueur. Les figures allégoriques de l'envie[68] sont également représentées avec une chevelure de serpents.

Les textes ont fourni aux peintres historiques matière à des épisodes où le serpent figure de façon prééminente, notamment la mort d'Eurydice, piquée par un serpent et celle de Cléopâtre, qui se suicide en se laissant mordre par un aspic.

Dans l'iconographie chrétienne, le serpent est un symbole ambigu. Il apparaît dans les illustrations du récit de la tentation d'Adam et Ève (Nahash) où il symbolise le tentateur, le mal, le péché ainsi que l'avènement de la mort. Par extension il devient un attribut de Lilith[69]. Il figure également dans les représentations de Moïse changeant en serpent la verge d'Aaron, ou l'épisode du serpent d'airain[70].

Saint Jean l'évangéliste est parfois représenté tenant la coupe de poison qui se transforme en serpents lorsqu'il la bénit[71].

Lorsque le serpent apparaît foulé aux pieds (par exemple les représentations de la Vierge de l'Immaculée Conception, il représente le mal écrasé par la foi, de même que dans le bestiaire sculpté des cathédrales où il est associé aux crapauds, mais il est aussi, avec le miroir, un des attributs de la Prudence.

Dieu du panthéon hindou, Shiva porte une guirlande de serpents autour du cou. Le serpent apparaît également dans les représentations de Bouddha protégé par le Naga.

En matière de mode, le serpent a été utilisé en bijou, comme la reine Cléopâtre qui le portait en diadème, en ceinturon ou autour du cou ; cette iconographie est reprise dans le film homonyme de 1963 avec l'actrice Elizabeth Taylor. La chroniqueuse de mode Diana Vreeland le portait en bijou, avec des yeux en rubis. Dans les années 2010, il est autant utilisé dans des bijouteries de luxe (la créatrice Aurélie Bidermann ou la marque Bulgari) que de prêt-à-porter (H&M)[72].

Exemples

  • Antiquité
Le Léviathan est présent dans les poèmes mythologiques phéniciens de Ras-Shamra (1300 avant notre ère). le Lucifer préchrétien lui aussi était représenté par un serpent ailé. Dans l'ancienne Égypte, on le retrouve peint sur les sarcophages, gravé sur des monolithes et dans les pierres des pyramides et des temples.
Quand il se mord la queue, comme dans certaines de ses représentations, par exemple l'« Ouroboros », il est le symbole du cycle infini de la vie et de la mort. Il se retrouve non seulement en Grèce antique mais aussi dans de nombreuses civilisations sous un autre nom ; ainsi, le serpent qui enserre, en quelque sorte, l'entière création entre ses anneaux, entoure et comprend tout ce qui est, emblème de toute perfection.
Chez les Grecs anciens, le serpent Python est l'hôte du temple de Delphes d'où Socrate tirera sa devise, « connais-toi toi-même », celle-ci étant écrite au fronton de ce temple. Il représente ici le symbole même de la sagesse philosophique, le pouvoir de la connaissance et du savoir. Le serpent est aussi un des attributs du dieu des médecins Esculape et d'Hermès qui le portent sur leurs caducées.
  • Bestiaire nordique
C'est aussi Midgardsormr, le Grand Serpent de la mythologie Nordique qui vit dans la « Grande Mer » primordiale qui entoure le monde du milieu (Midgard, d'où son nom), la terre des hommes au centre de laquelle se trouve la terre des dieux, Asgard. Au-delà de la Mer et des anneaux protecteurs de Midgardsormr se trouve Utgard où sont les puissances mauvaises et destructrices, les Géants et les Forces du Chaos ; en mordant sa queue il assure au monde humain sa cohésion et sa solidité. Au centre de ce monde conçu comme un gigantesque fuseau se retrouve l'axe du monde, Yggdrasil, le grand Arbre Sacré qui peut-être le Grand Serpent lui-même parce qu'il est parfois appelé Jörmungandr (Baguette magique/géante) comme Midgardsormr dont la fonction est la même : assurer la cohésion de l'Univers, sans lui c'est le Ragnarök. Le mythe nordique a donc besoin d'un héros pour contrer cette peur de l'anéantissement total : Thor, qui tente une fois de pêcher Midgardsormr sans y parvenir puisque empêché par un géant témoin du combat ; le duel entre le Grand Serpent et le dieu du tonnerre se terminera avec la mort des deux lors du Ragnarök[73]. Parce qu'il est l'ennemi au moins potentiel du farouche fils d'Odin, le Serpent a fini par être associé aux créatures du Mal, il est devenu le fils de Loki, dieu du désordre et de la ruse.
  • Bestiaire hindou
On retrouve cette idée dans le Mahâbhârata, texte fondateur de la mythologie hindoue, où le pinaka, l'arc de Shiva, porte le Grand Serpent-arc-en-ciel enroulé sur la corde qui sert à tendre l'arc. Cette image est lourde de signification car l'arc-en-ciel est perçu comme un pont entre le ciel et la terre.
Chez les Hindous, le serpent Kundalinî est le canal d'énergie central qui relie ensemble les 7 chakras dans une double hélice qui n'est pas sans évoquer à nouveau la chaîne de l'ADN.
  • Bestiaire judéo-chrétien
Dans la symbolique judéo-chrétienne, le serpent représente le Mal et la tentation. Dans la Genèse, Satan prend la forme d'un serpent pour inciter Ève à manger le fruit défendu. Dans son Apocalypse, Saint Jean représente Satan, le Diable, comme le Serpent ancien, le séducteur des nations. On le retrouve aussi comme dragon marin, Rahab (« Job », 16 - 12) ou le légendaire serpent Léviathan (« Isaïe », 27 - 1). C'est contre lui que YHWH engage un combat mémorable (« Exode », 34 - 22) et inaugure ainsi le début des temps. Paradoxalement, il représente aussi la guérison, sous la forme du Serpent d'Airain construit par Moïse, qu'il suffisait de regarder pour neutraliser le venin des « serpents ardents »; c'est « semblable au Serpent de Moïse » que Jésus se représente lui-même face à Nicodème, assumant la même fonction symbolique.
  • Bestiaire amérindien
On retrouve aussi le serpent ailé dans la figure amérindienne bien connue de Quetzalcoatl (pour les anciens mexicains, Kukulcan pour les Mayas, Gucumatz pour les Quichés), le dieu pacifique et dieu éducateur. La tradition amérindienne attribue à Quetzalcoatl l'invention du tissage, de la céramique et du zéro, c'est-à-dire des mathématiques, associé avec la précision que l'on sait, à l'astronomie.
  • Bestiaire du bouddhisme tibétain
Dans le bouddhisme tibétain, le serpent représente l'aversion, l'un des trois poisons de l'esprit avec l' avidité (représentée par un coq) et l' ignorance (représentée par un cochon)[réf. nécessaire].

Notes et références

  1. Vincenzo Ferri, Guide des serpents de France et d'Europe, De Vecchi, 2005, p. 7.
  2. Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue française, Dictionnaires Le Robert, 2000, p. 3478.
  3. (la) Carl von Linné, Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, Stockholm, Laurent Salvius, 1758, 10e éd., p. 372.
  4. (en) Max K. Hecht, Bruce Wallace, Sir Ghillean T. Prance, Evolutionary Biology, Springer Science & Business Media, 2012, p. 39.
  5. (en) J. P. Mallory, Douglas Q. Adams, The Oxford introduction to Proto-Indo-European and the Proto-Indo-European world, Oxford University Press, 2006, p. 147.
  6. Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue française, Dictionnaires Le Robert, 2000, p. 2466.
  7. (en) Manuel Areste, Rafael Cebrian, Snakes of the World, Sterling Publishing Company, 2003, p. 175
  8. Mattison 2008, p. 10
  9. a et b Mattison 2008, p. 27
  10. a et b Mattison 2008, p. 26
  11. Mattison 2008, p. 20
  12. (en) Référence Animal Diversity Web : Eunectes murinus
  13. Mattison 2008, p. 21
  14. Mattison 2008, p. 23
  15. Mattison 2008, p. 85
  16. a et b Mattison 2008, p. 82
  17. Mattison 2008, p. 84
  18. Mattison 2008, p. 86
  19. Mattison 2008, p. 32
  20. (fr) Nicholas Arnold et Denys Ovenden, Le guide herpéto : 228 amphibiens et reptiles d'Europe, Delachaux & Niestlé, février 2010, 287 p. (ISBN 9782603016732), p. 197
  21. (fr) Nicholas Arnold et Denys Ovenden, Le guide herpéto : 228 amphibiens et reptiles d'Europe, Delachaux & Niestlé, février 2010, 287 p. (ISBN 9782603016732), p. 198
  22. Mattison 2008, p. 34
  23. Mattison 2008, p. 39
  24. Mattison 2008, p. 36
  25. Mattison 2008, p. 37
  26. Mattison 2008, p. 33
  27. a et b Mattison 2008, p. 28
  28. Mattison 2008, p. 29
  29. Mattison 2008, p. 30
  30. Mattison 2008, p. 31
  31. Mattison 2008, p. 123
  32. a et b Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 12.
  33. Roland Bauchot, Cassian Bon, Patrick David, Serpents, Éditions Artemis, 2005, p. 52.
  34. Roland Bauchot, Cassian Bon, Patrick David, Serpents, Éditions Artemis, 2005, p. 51.
  35. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 55.
  36. Les observations en laboratoire faites sur la vipère aspic montrent des variations significatives dans la durée de la gestation en fonction de la température moyenne : 92 jours à 26 °C, 74 jours à 28 °C et 59 jours à 31 °C.
  37. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 56-57.
  38. Encyclopædia universalis: Regulation, Encyclopædia universalis France, 1972, p. 107.
  39. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 14.
  40. Un taux d'humidité trop faible entraîne des défauts de la mue, qui peuvent se traduire par des restes d'exuvies persistant sur le corps.
  41. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 49.
  42. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 50.
  43. Roland Bauchot, Cassian Bon, Patrick David, Serpents, Éditions Artemis, 2005, p. 10.
  44. © Serge Jodra, 2009. - Reproduction interdite., « Tasmanie. », sur www.cosmovisions.com (consulté le 15 mars 2018)
  45. (en) Marcel Florkin, Amphibia and Reptilia, Elsevier, 2014, p. 449.
  46. (en) Cynthia Berger, Venomous Snakes, Stackpole Books, 2007, p. 12.
  47. a et b (en) J. J. Wiens, C. R. Hutter, D. G. Mulcahy, B. P. Noonan, T. M. Townsend, J. W. Sites et T. W. Reeder, « Resolving the phylogeny of lizards and snakes (Squamata) with extensive sampling of genes and species », Biology Letters, vol. 8, no 6,‎ 2012, p. 1043–1046 (PMID , PMCID , DOI )
  48. a et b (en) Yuchi Zheng et John J. Wiens, « Combining phylogenomic and supermatrix approaches, and a time-calibrated phylogeny for squamate reptiles (lizards and snakes) based on 52 genes and 4162 species », Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 94,‎ 2016, p. 537–547 (DOI , lire en ligne)Arbre en ligne sur le site RDB
  49. Loïc Mangin, Quand les serpents avaient des pattes, Pour la science, 11 février 2011
  50. (en)JM Mehrtens, Living Snakes of the World in Color, Ed. Sterling Publishers, 1987, 480 p.
  51. « Species Statistics February 2012 », sur www.reptile-database.org (consulté le 2 août 2016)
  52. (en)R.Conant et JT Collins, A Field Guide to Reptiles and Amphibians: Eastern and Central North America, Ed. Houghton Mifflin, 1991, 450 p.
  53. The Global Burden of Snakebite: A Literature Analysis and Modelling Based on Regional Estimates of Envenoming and Deaths, par Anuradhani Kasturiratne, A. Rajitha Wickremasinghe, Nilanthi de Silva, N. Kithsiri Gunawardena1, Arunasalam Pathmeswaran, Ranjan Premaratna, Lorenzo Savioli, David G. Lalloo et H. Janaka de Silva, PLoS Medicine, consulté le 4 novembre 2008
  54. Neglected tropical diseases- Snakebite www.who.int
  55. Campbell, H. 1953. Observations of snakes DOR in New Mexico. Herpetologica 9(4): 157-160.
  56. Campbell, H. 1956. Snakes found dead on roads of New Mexico. Copeia 1956(2): 124-125.
  57. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 102-106.
  58. C. J. Reading, M. Luiselli, C. Akani, X. Bonnet, G. Amori, J. M. Ballouard, E. Filippi, G. Naulleau, D. Pearson L. Rugiero ; Are snake populations in widespread decline? ; The Royal Society ; Online (ISSN )
  59. Grégory Provost, Jean-Luc Lassay, Jean-Marie Ballouard et Xavier Bonnet, « Reptiles: Une expérience originale au Mans », Le Courrier de la Nature, no 284,‎ juillet-août 2014, p. 8
  60. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 7.
  61. Voir par exemple le documentaire de Yann Kounen d'Autres Mondes sur l'initiation chamanique
  62. Cette légende s'explique par le fait que des serpents sont attirés par la chaleur des étables pour y pondre leurs œufs dans le fumier. L'agriculteur qui les écrase avec une pelle voit la texture blanchâtre de l'urine (ce reptile n'ayant pas de vessie) et des œufs qui se répandent sur le sol, d'où la confusion avec la couleur blanche du lait.
  63. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 122.
  64. Les serpents n'ont pas de paupières mais une écaille transparente qui protège leurs yeux. Cette absence explique qu'ils dorment les yeux ouverts, ce qui leur confère un regard fixe, d'où l'imagerie du serpent hypnotiseur.
  65. Françoise Serre Collet, Dans la peau des serpents de France, Quae, 2016, p. 24.
  66. Françoise Serre Collet, Sur la piste des reptiles et des amphibiens, Dunod, 2013, p. 23.
  67. Musées du Vatican
  68. Voir par exemple Giotto: Les Sept Péchés capitaux, l'Envie, 1306, Chapelle des Scrovegni (Padoue)
  69. John Maler Collier, Lilith, 1892
  70. Voir Antoine van Dyck, Moïse et le Serpent d’airain, 1621. Musée du Prado, Madrid ou les illustrations de Gustave Doré pour la Bible.
  71. Van Eyck, Le Polyptyque de l'Agneau mystique (1432), cathédrale Saint-Bavon, Gand
  72. « Le bijou serpent », M, le magazine du Monde, septembre 2013, page 86.
  73. On remarquera qu'il n'est pas innocent que Midgardsormr soit le frère du loup Fenrir, autre fauteur direct du Ragnarök, et de Hel, maîtresse de l'Empire des morts ! Encore une fois le grand Serpent transcende toutes les catégories.

Voir aussi

Publication originale

  • (la) Carl von Linné, Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, 1758, 10e éd. (lire en ligne)

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Serpentes: Brief Summary ( French )

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Serpents

Les serpents (du latin serpentes), formant le sous-ordre des Serpentes (prononcer « serpentèces »), sont des reptiles carnivores au corps très allongé et dépourvus de membres apparents. Comme tous les squamates, ce sont des vertébrés amniotes caractérisés par un tégument recouvert d'écailles, imbriquées les unes sur les autres et protégées par une couche cornée épaisse, et par une thermorégulation assurée par trois mécanismes, l'ectothermie, la poïkilothermie et le bradymétabolisme. Ils sont aussi appelés plus rarement Ophidiens (du grec ὄφεις / ópheis).

Les serpents ont comme caractéristiques spécifiques d'avoir une langue bifide, des yeux sans paupière, un crâne articulé et des mâchoires mobiles qui facilitent l'ingestion de proies. Ils partagent la disparition des pattes avec deux autres groupes de vertébrés tétrapodes : les amphisbènes, d'autres squamates, et les gymnophiones, qui appartiennent au groupe des lissamphibiens.

Au cours de leur longue évolution qui remonte au Crétacé, les serpents ont perfectionné plusieurs modes de locomotion apode ainsi que leur système de préhension des proies, ce qui leur a permis de conquérir les biotopes les plus variés et d'occuper presque tous les climats, même les plus extrêmes à l'exception des climats polaires et sub-polaires.

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Serpentes ( Italian )

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Serpentes (oppure ofides) indica comunemente i rettili squamati appartenenti al sottordine Serpentes (od Ophidia; Linnaeus, 1758). La filogenesi dei serpenti è collegata strettamente a quella delle lucertole, nome comune dei rettili appartenenti al sottordine Sauria, con cui costituiscono l'ordine Squamata. Nelle zone temperate quando arriva l'inverno i serpenti, inadatti a vivere in un clima freddo, si abbandonano a una sorta di coma letargico fino alla fine della stagione fredda.

Alimentazione

I serpenti sono animali carnivori, si nutrono quindi di piccoli animali, compresi altri rettili e serpenti, uccelli, uova o insetti. Alcune specie sono dotate di un morso velenoso con il quale uccidono oppure paralizzano la preda prima di nutrirsene; altre invece uccidono le prede per costrizione. I serpenti ingoiano la preda senza masticarla poiché dispongono di un'articolazione estremamente flessibile. La parte posteriore del palato non è fissata al cranio, bensì è tenuta da legamenti e può essere spostata all'indietro, l'osso quadrato si presenta sviluppato in lunghezza e può essere portato in posizione verticale aumentando così le dimensioni della cavità boccale, inoltre presentano un dilatamento laterale delle ossa mascellari. Questa articolazione viene definita come articolazione rettiliana e permette ai serpenti di aprire la bocca e ingoiare interamente la preda, anche se questa è di grandi dimensioni. All'interno dello stomaco hanno degli acidi che servono a sciogliere la preda, le ossa invece vengono espulse.

I serpenti e l'uomo

I serpenti non si nutrono quasi mai dell'uomo, ma si sono comunque registrati rari casi di bambini mangiati dai grandi costrittori. Anche le specie più aggressive preferiscono di norma evitare il contatto.

Per l'uomo quindi il pericolo maggiore che deriva dai serpenti non è quello di essere mangiati, ma di essere morsi, perché alcune specie sono velenose: la diversa composizione del veleno può comportare vari sintomi per ogni morso. Il 15% circa dei serpenti possiede un veleno pericoloso per l'uomo[2].

Non si conosce con precisione il numero di morsi e di morti che i serpenti causano agli esseri umani, perché molte persone, soprattutto in Africa e in Asia meridionale, non si rivolgono alle strutture ospedaliere, tuttavia si stima che ogni anno ci siano da 425.000 a 1.800.000 avvelenamenti da ofidi che causano tra i 20.000 e i 94.000 morti[2].

In Italia i serpenti velenosi appartengono alla famiglia dei viperidi, il cui morso comporta un'intossicazione molto simile da specie a specie ed una sintomatologia comparabile: in primo luogo compare dolore nel punto colpito, in cui si possono riscontrare i segni lasciati dai denti veleniferi; successivamente compare una tumefazione alla quale fanno seguito sintomi generali di shock, con dolori gastrici ed intestinali, vomito e diarrea; nel caso di persone deboli quali bambini, anziani e persone debilitate, in assenza di terapie adeguate, il morso può provocare la morte.

La terapia si basa principalmente sul rallentamento dell'assorbimento del veleno e sulla somministrazione di un siero antiofidico, che dev'essere fatta in ambiente ospedaliero per non rischiare gli effetti di un possibile shock anafilattico.

Il dualismo di fascino e timore che questi animali suscitano in noi ha contribuito al diffondersi dei serpenti come animali da compagnia. Per la stabulazione di gran parte di queste specie occorre un terrario con le pareti di vetro o legno, sebbene poche necessitino di un acquario o di un acquaterrario. Tra i più diffusi figurano i colubridi, i pitoni ed i boidi.

Molti serpenti, non soltanto le specie velenose, vengono utilizzati anche nella ricerca medica.

Pelle

La pelle è coperta di squame. La maggior parte dei serpenti utilizza le squame della pancia per muoversi. Le loro palpebre sono squame trasparenti che rimangono perennemente chiuse. I serpenti mutano periodicamente la loro pelle. Diversamente da altri rettili, questa mutazione è fatta in un solo passo, come uscire da un calzino. Lo scopo della muta è la crescita delle dimensioni del serpente, quindi la muta è indispensabile per migliorare il movimento.

Origini ed evoluzione

I ritrovamenti fossili dei serpenti sono relativamente scarsi, a causa dei loro scheletri fragili che difficilmente si fossilizzano. I più antichi resti fossili attribuibili a serpenti datano a circa 167 milioni di anni fa (Eophis underwoodi) e sono stati ritrovati in Inghilterra. Si suppone che questi antichi serpenti siano derivati da animali del gruppo delle lucertole, probabilmente da forme scavatrici e acquatiche.[3] Si conosce una forma del Cretaceo superiore, Najash rionegrina, che era dotata di due zampe posteriori e di osso sacro; presumibilmente era un animale compiutamente terrestre e scavava tane nel terreno. Una forma attuale, forse analoga a questi antenati scavatori, è il lantanoto del Borneo (Lanthanotus borneensis), una "lucertola" varanoide dalle abitudini semiacquatiche e priva di orecchie esterne.

Probabilmente i serpenti scavatori svilupparono corpi allungati e persero le zampe per adattarsi a un habitat sotterraneo. Inoltre per questo motivo svilupparono anche palpebre fuse e trasparenti, così come l'assenza del sistema uditivo, per evitare di rovinare la cornea e di far entrare terra nelle orecchie.

Altri serpenti fossili risalenti al Cretaceo (Haasiophis, Pachyrhachis, Eupodophis), rinvenuti in strati leggermente più antichi di quelli di Najash, erano dotati di zampe posteriori, ma erano chiaramente forme marine e le zampe non erano del tutto articolate con la pelvi. In ogni caso nel Cretaceo superiore erano già presenti serpenti simili a quelli attuali (Dinilysia) accanto a forme gigantesche dall'incerta collocazione (Madtsoiidae).

Attualmente vi sono numerosi gruppi di serpenti primitivi, come i pitoni e i boa, che possiedono ancora zampe vestigiali, usate esclusivamente nell'accoppiamento per trattenere la femmina. Altri serpenti dotati di questi "speroni" sono i Typhlopidae e i Leptotyphlopidae, noti comunemente come serpenti verme.

Un'altra ipotesi sull'origine dei serpenti suggerisce che questi fossero stretti parenti dei mosasauri, grandi lucertole marine del Cretaceo anch'esse derivati dai varanoidi. Nel caso di questi animali, le palpebre trasparenti e fuse si sarebbero sviluppate per fronteggiare condizioni marine potenzialmente dannose, mentre il sistema uditivo sarebbe scomparso a causa di un mancato utilizzo; secondo questa ipotesi i serpenti in origine erano animali marini che successivamente colonizzarono le terre emerse. I fossili di Pachyrhachis e delle forme simili testimonierebbero la correttezza di questa ipotesi.

La grande diversificazione dei serpenti moderni cominciò nel Paleocene, dopo la scomparsa dei dinosauri e insieme alla radiazione adattativa dei mammiferi. Di questo periodo sono note forme acquatiche (Palaeophis, Pterosphenus) e gigantesche (Titanoboa, Gigantophis) sviluppatesi grazie a un clima particolarmente caldo e umido. Uno dei gruppi più comuni al giorno d'oggi, i colubridi, divenne particolarmente diversificato grazie alla dieta a base di roditori che a loro volta erano un gruppo di mammiferi dallo straordinario successo.

Tassonomia

Il sottordine Serpentes, denominato anche Ophidia, comprende tradizionalmente due infraordini, Alethinophidia e Scolecophidia, che raggruppano le seguenti famiglie e sottofamiglie:[4]

Alcuni Autori hanno recentemente proposto, sulla base di risultanze di analisi molecolari, di elevare Leptotyphlopidae e Anomalolepidae al rango di superfamiglie a sé stanti (rispettivamente Leptotyphlopoidea e Anomalepidoidea)[5], ma tale impostazione non è universalmente accettata.

Il serpente come simbolo

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Elizabeth Djandilinja, Elcho Island
Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Serpente (immaginario).
  • Il serpente ha avuto molta fortuna come simbolo, sia con significati positivi quali completezza, dall'immagine a cerchio del serpente che si morde la coda, sia con significati negativi, come accade nella Bibbia in cui Satana si presenta sotto forma di serpente e nella mitologia norrena in cui così viene rappresentato l'albero della conoscenza del bene e del male. Nella Bibbia il serpente assume anche simboli positivi come il Nehustan di Mosè simbolo di resurrezione il cui serpente muta la pelle.
  • Per gli Yaqui messicani il serpente rappresenta lo sciamano.
  • In araldica il "biscione" è stato il simbolo del Ducato di Milano, sia sotto gli Sforza, sia con i Visconti ed oggi è ancora riscontrabile in stemmi di alcuni comuni lombardi e non, legati storicamente alla signoria ambrosiana, come per esempio Bellinzona, la capitale del Canton Ticino (Svizzera); in epoca contemporanea il "biscione" è divenuto anche il simbolo di alcune società milanesi (Inter, Alfa Romeo, Mediaset/Fininvest, ecc.).
  • Il Serpente (蛇) è uno dei 12 animali dello zodiaco cinese.
  • Il serpente ha anche una rilevanza simbolica nel contesto onirico. Freud riteneva che il serpente nei sogni avesse una connotazione legata alla sessualità in quanto figura fallica, ma anche una connessione con la creatività. Mentre Jung pensava che sognare serpenti avesse un collegamento con il conflitto tra coscienza e istinto.[6]
  • Nell'ebraismo il serpente di bronzo è simbolo di guarigione e della salvezza dalla morte imminente.[7]

Note

  1. ^ Fry, B. G., Vidal, N., Norman, J. A., Vonk, F. J., Scheib, H., Ramjan, S. F. R., Kuruppu, S., Fung, K., Hedges, S. B., Richardson, M. K., Hodgson, W. C., Ignjatovic, V., Summerhayes, R. & Kochva, E., 2006: Early evolution of the venom system in lizards and snakes. –Nature: Vol. 439, pp. 584-588
  2. ^ a b (EN) Ken Winkel, The Global Burden of Snakebite: A Literature Analysis and Modelling Based on Regional Estimates of Envenoming and Deaths, su NCBI.NLM.NIH.gov. URL consultato il 5 novembre 2019.
  3. ^ Michael W. Caldwell, Randall L. Nydam, Alessandro Palci, Sebastián Apesteguía. The oldest known snakes from the Middle Jurassic-Lower Cretaceous provide insights on snake evolution. Nature Communications, 2015; 6: 5996 DOI: 10.1038/ncomms6996
  4. ^ (EN) Serpentes, su The Reptile Database. URL consultato il 19 dicembre 2015.
  5. ^ (EN) Pyron R.A., Wallach V., Systematics of the blindsnakes (Serpentes: Scolecophidia: Typhlopoidea) based on molecular and morphological evidence (PDF), in Zootaxa, vol. 1829, 2014.
  6. ^ Cosa significa sognare serpenti? Interpretazione e significato dei serpenti nei sogni, in AnfibieRettili.it, 23 marzo 2015. URL consultato il 9 agosto 2017.
  7. ^ (EN) scripture, su www.usccb.org. URL consultato il 9 agosto 2017.

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Serpentes: Brief Summary ( Italian )

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Serpentes (oppure ofides) indica comunemente i rettili squamati appartenenti al sottordine Serpentes (od Ophidia; Linnaeus, 1758). La filogenesi dei serpenti è collegata strettamente a quella delle lucertole, nome comune dei rettili appartenenti al sottordine Sauria, con cui costituiscono l'ordine Squamata. Nelle zone temperate quando arriva l'inverno i serpenti, inadatti a vivere in un clima freddo, si abbandonano a una sorta di coma letargico fino alla fine della stagione fredda.

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Serpentes ( Latin )

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Serpentes Python regius
Python regius Taxonomia Regnum: Animalia Phylum: Chordata Classis: Reptilia Ordo: Squamata Subordo: Toxicofera Infraordo: Serpentes
Linnaeus, 1758 Infraordines Familiae

Serpentes (-entium, f. vel m.) sunt Reptilia ordinis Squamatorum plerumque sine cingulo scapulari pelvicoque artibusque. Ita vocantur scilicet quia serpunt, nam, cum apoda sint, aliter moveri nequeunt. Omnibus Serpentibus caput depressum varià figurà (circulari, rectangulà, triangulà) corpus longum et cauda plerumque brevissima est. Aliquorum ore glandulae venificae sunt, conexae cum canale venenifero, qui venenum usque ad dentes veneniferos affert, qui id in vasa sanguinea infundunt. Serpentium pars maxima ovipara est (ova pariunt), sed aliqui (exempli gratia Viperidae vel Pythonidae) ovivivipari sunt, id est pullos viventes natos ex ovibus matris corpore pariunt. Ramus herpetologicus qui serpentibus studet ophiologia appellatur.

Cladogramma

─o Ophidia Guntherus, 1867 ├── † Najash rionegrina Apesteguía & Zaher, 2006 ├─o † Pachyophiidae sive Pachyrhachidae Nopcsa, 1923 │ ├── † Pachyophis woodwardi Nopcsa, 1923 │ ├── † Eupodophis descouensi (Rage & Escuillié, 2000) │ │ Rage & Escuillié, 2002 (olim Podophis descouensi Rage & Escouillié, 2000) │ ├── † Pachyrhachis problematicus Haas, 1979? aut 1980? │ │ (olim Ophiomorphus colberti sive Estesius colberti) │ └── † Haasiophis terrasanctus │ (Tchernov, Rieppel, Zaher, Polcyn & Jacobs, 2000) Polcyn, Tchernov & Jacobs, 2003 │ (olim Haasia Polycn, Tchernov & Jacobs, 1999) └─o Serpentes Linnaeus, 1758 (ophidia sine pedibus hodierna) ├?─ † Coniophis ├── † Palaeophiidae Lydekker, 1888 ├?─ † Madtsoiidae Hoffstetter, 1961 └─┬─o Scolecophidia Duméril & Bibron, 1844 (Cope, 1864 ?) │ ├── Leptotyphlopidae Stejneger, 1892 │ └─┬── Anomalepididae Taylor, 1939 │ └── Typhlopidae Merrem, 1820 └─┬?─ † Dinilysia patagonica Woodward, 1901 (unica species Dinilysiidarum McDowell, 1987) └─o Alethinophidia Nopcsa, 1923 ├─o † Lapparentophidae │ ├?─ † Pouitella pervetus │ └── † Lapparentophis defrennnei └─┬── † Simoliophis sauvagei (unica species simoliophidarum) ├── Anomochilus Berg, 1901 (unicum familiae Anomochilidarum) ├─o Anilioidea │ ├── † Australophis anilioides │ └─o Aniliidae Stejneger, 1907 │ └── Anilius scytale (Linnaeus, 1758) Oken, 1816 └─o Macrostomata ├?─ Tropidophiidae Brongersma, 1951 ├─o Uropeltidae Müller, 1832 │ ├── Cylindrophis Wagler, 1828 (aliquando ponitur genus unicum familiae Cylindrophiidarum) │ └── Uropeltinae Müller, 1832 ├─o Erycidae │ ├?─ Calabaria reinhardti (aliquando posita ut species unica subfamiliae Calabarinarum) │ ├── Charina (aliquando Lichanura) │ ├── Gongylophis │ └── Ungaliophiinae (aliquibus in familia Tropidophiidarum) ├?─ Boidae* Gray, 1835 │ ├── Candoia │ ├── Boa constrictor Linnaeus, 1758 (Serpentium omnium clarissima) │ ├── Sanzinia madagascariensis (nonnullis Boa manditra) │ ├── Acrantophis (aliquando generis Boae) │ └─o Corallinae │ ├── Corallus │ ├── Epicrates │ └── Eunectes └─o Booidea ├─o Pythonoidea │ ├── Loxocemus bicolor Cope, 1861 (species unica familiae Loxocemidarum) │ ├── Xenopeltis Reinwardt, 1827 (unicum familiae Xenopeltidarum) │ └── Pythonidae Fitzinger, 1826 ├── Bolyeriidae Hoffstetter, 1946 └─o Caenophidia sive Xenophidia (Serpentes venenigenis glandulis praeditae) ├?─ † Anomalophis (species unica exstincta familiae Anomalophiidarum) ├?─ † Russellophiidae ├─o Acrochordoidea │ ├── † Nigerophiidae │ └── Acrochordus Hornstedt, 1787 (genus unicum familiae Acrochordidarum) └─o Colubroidea (quondam Colubridae) ├── Xenodermatinae └─┬── Pareatinae └─┬── Viperidae Oppel, 1811 └─┬── Homalopsinae └─┬── Calamariinae ├── Colubridae Oppel, 1811 ├── Psammophiinae ├─┬── Natricinae │ ├── Dipsadinae │ ├── Pseudoxenodontinae │ └── Xenodontinae └─┬── Dipsadinae ├─o Atractaspididae Guntherus, 1858 │ ├── Atractaspis (genus unicum subfamiliae Atractaspidinarum) │ └── Aparallactinae └─o Elapidae Boie, 1827 └── Hydrophiinae (i.e. Serpentes marini) 

Sententiae de serpentibus

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Serpentium distributio orbi terrarum
  • Estote prudentes sicut serpentes et simplices sicut columbae (ex Evangelio)
  • Et serpens erat callidior cunctis animantibus terrae, quae fecerat Dominus Deus (e Genesi 3:1)
  • Latet anguis in herba (ex Vergilii Eclogis)

Nexus interni


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Serpentes (-entium, f. vel m.) sunt Reptilia ordinis Squamatorum plerumque sine cingulo scapulari pelvicoque artibusque. Ita vocantur scilicet quia serpunt, nam, cum apoda sint, aliter moveri nequeunt. Omnibus Serpentibus caput depressum varià figurà (circulari, rectangulà, triangulà) corpus longum et cauda plerumque brevissima est. Aliquorum ore glandulae venificae sunt, conexae cum canale venenifero, qui venenum usque ad dentes veneniferos affert, qui id in vasa sanguinea infundunt. Serpentium pars maxima ovipara est (ova pariunt), sed aliqui (exempli gratia Viperidae vel Pythonidae) ovivivipari sunt, id est pullos viventes natos ex ovibus matris corpore pariunt. Ramus herpetologicus qui serpentibus studet ophiologia appellatur.

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